Ειδικοί από την βιομηχανία των κόμικς μας ενημερώνουν για την επιστροφή των συνεδρίων


Η αρχή της νέας χρονιάς έρχεται πάντα με μία φρέσκια δόση αισιοδοξίας και το 2021 η έναρξη του εμβολιασμού κατά του COVID-19 είναι ο κύριος λόγος που έχουμε ακόμα ελπίδα. Όσον αφορά έναν από τους ακρογωνιαίους λίθους του κόσμου της ποπ κουλτούρας, τα comic cons, οι fans και οι ειδικοί ελπίζουν πως η δια ζώσης διεξαγωγή θα συνεχίσει κανονικά φέτος. Αρχικά σημάδια λένε ότι αυτό θα μπορούσε να συμβεί, αλλά πότε και με ποια μορφή, θα επιστρέψουν τα comic cons;

Το τελευταίο μεγάλο σόου στις ΗΠΑ, το C2E2, έλαβε χώρα στο Σικάγο τον προηγούμενο Μάρτιο. Από τότε, η Reedpop, η διοργανώτρια εταιρεία του και μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες εκδηλώσεων στον κόσμο, έχει απολύσει έναν σημαντικό αριθμό υπαλλήλων. Πολλά άλλα σόου, συμπεριλαμβανομένου του μεγαλύτερου από αυτά, το San Diego Comic-Con, είτε αναδιαμορφώθηκαν σε μία διαδικτυακή εκδήλωση ή ακυρώθηκαν. Μιας και το SDCC είναι ο ‘ηγέτης’ αυτών, η προσοχή είναι στραμμένη στο San Diego για να δούμε αν η εκδήλωση θα γίνει δια ζώσης αυτό το καλοκαίρι. Αλλά ποιες είναι οι πιθανότητες να γίνει αυτό;

“Δεν νομίζω πως αποκλείουμε το οτιδήποτε”, είπε ο David Glanzer, Πρόεδρος Επικοινωνίας και Στρατηγικής της Comic-Con International, στο IGN. “Αλλά τα σενάρια μπορούν να αλλάξουν ταχύτατα”.

Η δημιουργική ομάδα του “Black WIdow” της Marvel εμφανίστηκε στην σκηνή του πιο πρόσφατου San Diego Comic-Con.

Μέχρι στιγμής, τα δύο μεγάλα σόου της CCI, το WonderCon στο Άναχαϊμ και το SDCC, είναι ακόμα προγραμματισμένα για Μάρτιο και Ιούλιο αντίστοιχα. Αυτές οι ημερομηνίες μπορεί να αλλάξουν ανά πάσα στιγμή για πολλούς λόγους, εκ των οποίων ο πιο σημαντικός το ότι δεν μπορούμε να γνωρίζουμε σε τι κατάσταση θα βρίσκεται η Καλιφόρνια τους επόμενους μήνες σε σχέση με τον COVID-19. Αυτή τη στιγμή, η πολιτεία είναι το επίκεντρο της έξαρσης του κορονοϊού για τις ΗΠΑ. Και με την απρόβλεπτη φύση της εξάπλωσης του ιού, οι διοργανωτές πρέπει να αποδεχτούν την πραγματικότητα ότι οι εκδηλώσεις θα μπορούσαν να αναβληθούν ανά πάσα στιγμή.

“Μπορούμε, ως οντότητα… να σχεδιάσουμε μία εκδήλωση να εξασφαλίσουμε την ημερομηνία και όλα αυτά”, είπε ο Glazner, προσθέτοντας ότι ελπίζει να έχει μία ενημέρωση για τα σχέδια του SDCC μέχρι το τέλος του Ιανουαρίου. “Αλλά αν υπάρχει μία αύξηση [στα κρούσματα] ή κάτι συμβεί, μπορούμε να το ακυρώσουμε πολύ γρήγορα. Υπάρχουν τόσες πολλές μεταβλητές που δεν νομίζω ότι κανένας μας έχει αντιμετωπίσει στο παρελθόν, εκτός κι αν πρόκειται για φυσική καταστροφή”.

Ο Glanzer υπαινίσσεται ότι το San Diego Comic-Con του 2021 μάλλον θα γίνει εν μέρει δια ζώσης με διαδικτυακά στοιχεία όπως τα online πάνελ που είδαμε το καλοκαίρι που μας πέρασε στο [email protected] “Θα είναι 100% online; Θα είναι υβριδικό [event]; Αυτά είναι ερωτήματα που απλά δεν μπορούμε να απαντήσουμε ακόμα”, λέει.

Μέρος της ανασφάλειας προέρχεται από το πόσο αβέβαιη είναι η διαθεσιμότητα του εμβολίου. Η διανομή του στις ΗΠΑ μέχρι στιγμής ήταν ανοργάνωτη και ο χρόνος φαίνεται να είναι ο μεγαλύτερος παράγοντας όσον αφορά το πότε θα επανέλθουν τα συνέδρια με φυσική παρουσία. Η απόφαση της ReedPop να αναβάλλει το C2E2 και το Emerald City Comic-Con — δύο εκδηλώσεις που συνήθως λαμβάνουν χώρα την άνοιξη — μέχρι τον Δεκέμβριο δείχνει ξεκάθαρα ότι το τελευταίο τρίμηνο του 2021 θεωρείται από τους διοργανωτές ως η πιθανή περίοδος επιστροφής των comic-cons μεγάλης κλίμακας.

Ο συγγραφέας κόμικς Jimmy Palmiotti, συν-δημιουργός του πρόσφατου τίτλου “Pop Kill”, είναι ένας από τους πολλούς ειδικούς της βιομηχανίας που βασίζονται σε αυτές τις εκδηλώσεις ως ένα βασικό στοιχείο της επαγγελματικής τους ζωής. Είπε στο IGN ότι συμφωνεί πως οι τελευταίοι μήνες του 2021 φαίνονται ως το νωρίτερο που θα μπορούσε να λάβουν χώρα ξανά τα συνέδρια. “Νομίζω [με] το εμβόλιο στο παιχνίδι, θα δούμε [τα συνέδρια] να επανέρχονται με κανόνες και μέτρα, και αυτό είναι οκ για εμένα”, λέει. ” Αλλά ίσως να περάσει αρκετός καιρός μέχρι τα συνέδρια να επιστρέψουν στην κατάσταση που βρισκόντουσαν πριν τον COVID-19, αν αυτό συμβεί ποτέ”.

Ο Palmiotti αναμένει ότι τα σόου “θα μικρύνουν” ακόμα και μετά την επιστροφή τους.

“Τα γεμάτα κέντρα εκδηλώσεων όπως στα NYCC και San Diego δεν θα επιστρέψουν μέχρι τουλάχιστον το 2022, ίσως αργότερα”, προβλέπει. “Απλά δεν βλέπω το μοντέλο επιχειρηματικότητας του παρελθόντος να διατηρεί τη δύναμή του πια. Και ειλικρινά, δεν θα πήγαινα αν το μέρος θα είναι όπως ήταν”.

Η Heidi MacDonald, η οποία διαχειρίζεται την ιστοσελίδα για τον κόσμο των κόμικς The Beat και παρευρίσκεται σε συνέδρια όπως το SDCC από τα 1990s, επίσης έχει βάλει ως στόχο το 2022. “Υπάρχουν πολλές μικρότερες εκδηλώσεις μέχρι τότε”, μας λέει. “Πράγματι, υπάρχουν εκδηλώσεις για κόμικς που γίνονται δια ζώσης…αλλά προηγούμενες πανδημίες κράτησαν μερικά χρόνια και η τρέχουσα φαίνεται να ακολουθεί το ίδιο μοτίβο, δυστυχώς”.

Το ένα πράγμα που μας έχει δώσει αυτή η μετατόπιση για την πανδημία είναι χρόνος να ξανασκεφτούμε όσα ξέραμε.

Μία μεγάλη ανησυχία για τους διοργανωτές και τους συμμετέχοντες είναι το πως τα συνέδρια θα καταπολεμήσουν τον συνωστισμό εν μέσω της πανδημίας. Τα συνέδρια, από τη φύση τους, είναι σχεδόν αντιθετικά με την ιδέα των αποστάσεων ασφαλείας. Πριν τον κορονοϊό, οι παρευρισκόμενοι όχι μόνο αποδέχονταν τα πλήθη αλλά πολλές φορές και ανθυγιεινές συνθήκες στα συνέδρια, καθώς τα είχαν πια συνηθίσει. Παλεύοντας με τα πλήθη στον χώρο του Javits Center στο NYCC ενώ προσπαθούσες να διασχίσεις την μεγάλη εκθεσιακή αίθουσα ή περιμένοντας σε μία τεράστια ουρά στο San Diego Convention Center με την ελπίδα να πάρεις κάποιο συλλεκτικό του SDCC θεωρούνταν αυτονόητο όταν αποφάσιζες να πας σε ένα από τα μεγάλα σόου.

Η MacDonald πιστεύει πως αυτές οι μέρες είναι πια παρελθόν, τουλάχιστον για τώρα, και θα ήταν έξυπνο οι διοργανωτές να ξανασκεφτούν ολόκληρη την προσέγγισή τους προς τα συνέδρια. “Το ένα πράγμα που μας έχει δώσει αυτή η μετατόπιση για την πανδημία είναι χρόνος να ξανασκεφτούμε όσα ξέραμε. [Νομίζω] ότι θα περάσουν πολλά χρόνια μέχρι να δούμε τα NYCC ή SDCC γεμάτα κόσμο”, λέει. “Πολλοί άνθρωποι θα είναι υπερβολικά ανήσυχοι για να ξαναέρθουν [στα συνέδρια] ακόμα και όταν αυτά ανοίξουν. Η προσοχή γύρω από τις μεγάλες εκδηλώσεις είναι ιδιαίτερα σχετική για τα comic cons γιατί και πριν τον COVID-19 ήταν γνωστά ως τόποι εξάπλωσης ασθενειών! Αναμένω ότι καθώς οι εκδηλώσεις θα αρχίσουν να επανέρχονται, πολλοί άνθρωποι θα συνεχίσουν να φοράνε μάσκες — εγώ σίγουρα θα το κάνω!”

Η MacDonald επίσης υπαινίχθηκε ότι οι διοργανωτές θα μπορούσαν να τοποθετήσουν περισσότερες εκδηλώσεις σε εξωτερικά κέντρα, αφού τα δεδομένα δείχνουν ότι ο ιός δεν μεταδίδεται τόσο εύκολα σε χώρους με καλό εξαερισμό. “Αυτό δεν σημαίνει ότι είναι απόλυτα ασφαλή, αλλά είναι πολύ πιο ασφαλή”, λέει.

Οι διοργανωτές του SDCC αναλογίζονται όλες τις επιλογές. Πρωτόκολλα ασφαλείας που ήδη χρησιμοποιούνται σε αθλητικές εκδηλώσεις και άλλους δημόσιους χώρους, όπως αποστάσεις ασφαλείας και μπουκάλια αντισηπτικού, πιθανόν να είναι μέρος της στρατηγικής τους. Ο Glanzer επίσης σημειώνει ότι οι διοργανωτές των συνεδρίων δεν έχουν τον τελικό λόγο για την δια ζώσης διεξαγωγή του συνεδρίου. Στην τελική, το εκθεσιακό κέντρο διαχειρίζεται από την πόλη του Σαν Ντιέγκο. “[Η διοίκηση της πόλης] έχει τους δικούς της τρόπους να ελέγξει αν μπορούν να ανοίξουν με ασφάλεια”, λέει. “Και αν αυτό συμβεί, υπάρχουν συγκεκριμένες παράμετροι και ποιες είναι; Οπότε είναι σαν μία συνάντηση με τα μυαλά από πολλές διαφορετικές ομάδες ανθρώπων που προσπαθούν να κάνουν το καλύτερο δυνατό με τις περιορισμένες πληροφορίες που όλοι μας έχουμε”.

Στην ουσία, ο Glanzer λέει ότι η ασφάλεια θα αποφασίσει πως θα προχωρήσουν οι διοργανωτές του San Diego, καθώς και η καθοδήγηση των υγειονομικών συμβούλων της κυβέρνησης. Ο Glanzer αναφέρει πως αυτή η καθοδήγηση ήταν ο λόγος που άργησε να παρθεί η απόφαση για την ακύρωση του περσινού SDCC. “Πριν κάνουμε οτιδήποτε, θέλουμε να βεβαιωθούμε πως οι πληροφορίες που λαμβάνουμε από την πόλη, την πολιτεία, τους κυβερνητικούς εκπροσώπους είναι οι καλύτερες όσον αφορά τη διαχείριση των δια ζώσης εκδηλώσεων”, λέει. “Έχει όντως να κάνει με την ασφάλεια των fans μας. Είτε είναι εκθέτες, είτε είναι δημιουργοί ή παρουσιαστές των πάνελ, νομίζω όλοι θα ήθελαν να έχουν ένα δια ζώσης σόου, αλλά ισόποσα, όλοι θέλουν να σιγουρευτούν ότι είναι ασφαλείς και ότι οι fans που θα γνωρίσουν είναι επίσης ασφαλείς”.

Και ο κύριος τρόπος να βεβαιωθεί η ασφάλεια, και πάλι, φαίνεται να είναι μέσω του εμβολίου. Ο συγγραφέας των “Wolverine” και “X-Force”, Benjamin Percy, είναι έτοιμος για την ένεσή του. “Ελπίζω να nerdουλιάζουμε όλοι μαζί το συντομότερο δυνατό”, λέει ο Percy. “Η διανομή του εμβολίου είναι ο παράγοντας νούμερο ένα. Αν το ποσοστό μόλυνσης είναι μικρό — και οι άνθρωποι συμμετέχουν στον εμβολιασμό — τότε αυτό χρειάζομαι για να ηρεμήσω. Πετάξτε το στο πρόσωπό μου σαν κανόνι. Είμαι έτοιμος”.



Source link