Η Iron Ox συγκεντρώνει 20 εκατομμύρια δολάρια για να αναπτύξει ρομποτικές επιχειρήσεις θερμοκηπίου

Η Iron Ox συγκεντρώνει 20 εκατομμύρια δολάρια για να αναπτύξει ρομποτικές επιχειρήσεις θερμοκηπίου


Ρομποτική φάρμα Σίδερο βόδι σήμερα ανακοίνωσε το κλείσιμο ενός γύρου χρηματοδότησης 20 εκατομμυρίων δολαρίων. Σύμφωνα με τον συνιδρυτή και διευθύνοντα σύμβουλο της εταιρείας, Brandon Alexander, η χρηματοδότηση θα χρησιμοποιηθεί για το άνοιγμα πρόσθετων εγκαταστάσεων ρομποτικής καλλιέργειας στην Καλιφόρνια και σε άλλα μέρη των Ηνωμένων Πολιτειών. Η χρηματοδότηση θα χρησιμοποιηθεί επίσης για την πρόσληψη πρόσθετων εμπειρογνωμόνων ρομποτικής και μηχανικής μάθησης, καθώς και καλλιεργητών και επιστημόνων που εργάζονται με φυτά.

“Τώρα ανταγωνιζόμαστε τις τιμές με τα χωράφια, αλλά πιστεύουμε ότι μπορούμε να κάνουμε ακόμη καλύτερα και να το φτάσουμε σε περισσότερους ανθρώπους”, είπε.

Η Iron Ox χρησιμοποιεί ένα σύστημα μεταφοράς κινητής τηλεφωνίας μεγέθους 1.000 λιβρών για να μετακινεί δίσκους καλλιεργημένων λαχανικών και να φροντίζει τα φυτά χρησιμοποιώντας ρομποτική λαβή, ενώ τα συστήματα όρασης με υπολογιστή παρακολουθούν τον κύκλο ανάπτυξης των φυτών. Το ημι-αυτόνομο σύστημα εξακολουθεί να βασίζεται στους ανθρώπους για τη διαδικασία φύτευσης, κλαδέματος και επιθεώρησης, είπε ο Αλέξανδρος, αλλά ο στόχος είναι το Iron Ox να είναι μια μέρα πλήρως αυτόνομο.

Ενώ οι νεοσύστατες αρέσει Δενδρώδης ασκώντας κάθετη καλλιέργεια εσωτερικού χώρου σε αστικές εγκαταστάσεις κοντά στη Νέα Υόρκη και τη Βαλτιμόρη, η Iron Ox στράφηκε την προσοχή της στη γεωργία θερμοκηπίου από τότε που ιδρύθηκε το 2015 ως τρόπος μείωσης του ενεργειακού κόστους. Νωρίτερα φέτος, η Iron Ox άνοιξε το πρώτο της θερμοκήπιο, μια εγκατάσταση 10.000 τετραγωνικών ποδιών στο Gilroy της Καλιφόρνια, τη δεύτερη έδρα της εταιρείας. Η Iron Ox προμηθεύει προϊόντα σε 15 καταστήματα Whole Food items στο San Francisco Bay Region.

Αν και η Gilroy είναι γνωστή ως η πρωτεύουσα του σκόρδου στον κόσμο, το Iron Ox δεν καλλιεργεί σήμερα το σκόρδο. Αντ ‘αυτού, η εταιρεία επικεντρώνεται σε φυλλώδη πράσινα λαχανικά όπως το μαρούλι και μερικά βότανα.

Ο Αλέξανδρος είπε ότι η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετωπίζει η Iron Ox είναι ο τρόπος χρήσης των δεδομένων που συλλέγονται από τους αισθητήρες για την εκπαίδευση συστημάτων AI που παράγουν υψηλότερες αποδόσεις με χαμηλότερο κόστος.

«Θα έλεγα ότι στη γεωργία στο σύνολό της δεν πρόκειται μόνο για τη συλλογή δεδομένων, δεν αφορά μόνο τη λήψη φωτογραφίας, αλλά στην πραγματικότητα πώς να συμπεριλάβουμε αυτά τα δεδομένα στη διαδικασία λήψης αποφάσεων Ο Αλέξανδρος είπε. “Θα έλεγα ότι η μεγαλύτερη πρόκληση στη γεωργία είναι το πώς ανταποκρίνεστε σε αυτά, σε κάθε φυτό, στην ποικιλία και σε όλες αυτές τις μικρές μεταβλητές.”

Ο γύρος χρηματοδότησης ύψους 20 εκατομμυρίων δολαρίων ήταν επικεφαλής των Pathbreak Ventures με συμμετοχή των Crosslink Funds, Amplify Companions, ENIAC Ventures, R7 Associates, Tuesday Ventures και At Just one Ventures. Η Iron Ox έχει την έδρα της στο Σαν Κάρλος της Καλιφόρνια. Η εταιρεία απασχολεί σήμερα 30 υπαλλήλους και έχει συγκεντρώσει μέχρι σήμερα 45 εκατομμύρια δολάρια.

Η καλλιέργεια αγρού είναι ακόμα ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για την καλλιέργεια προϊόντων σήμερα. Ωστόσο, η ανησυχία για τη μειωμένη απόδοση των καλλιεργειών και την αστάθεια λόγω της κλιματικής αλλαγής έχει προκαλέσει το ενδιαφέρον για τη γεωργία εσωτερικού χώρου. Το 2018 διεθνές ομάδες από εταιρείες όπως η Microsoft και η Tencent ανταγωνίστηκαν εναντίον του άλλου για να μάθετε ποιος θα μπορούσε να μεγαλώσει την υψηλότερη απόδοση αγγουριών μέσα σε ένα θερμοκήπιο χρησιμοποιώντας τεχνητή νοημοσύνη και αυτοματισμό. (Spoiler: η ομάδα της Microsoft κέρδισε.)

Σε άλλες ειδήσεις στη διασταύρωση της τεχνητής νοημοσύνης και της γεωργίας, τον περασμένο μήνα, η εκκίνηση iFarm συγκέντρωσε 4 εκατομμύρια δολάρια για τη λύση της αστικής γεωργίας με βάση την τεχνητή νοημοσύνη και ξεκίνησε τον Ιούνιο Η Burro άρχισε να λανσάρει το αυτόνομο ρομπότ γεωργίας στη Νότια Καλιφόρνια για να παρακολουθήσετε τη συγκομιδή σταφυλιών.

Εγγραφείτε στο Εβδομαδιαία χρηματοδότηση για να ξεκινήσετε την εβδομάδα σας με τις καλύτερες ιστορίες χρηματοδότησης της VB.



[via]