Εικόνα του εσωτερικού του φορτηγού αφίξεων

Το ηλεκτρικό φορτηγό της Arrival είναι έτοιμο για δοκιμές στις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο | Έντζετ


Η αγγλοαμερικάνικη εταιρεία κατασκευής οχημάτων Arrival παρουσίασε σήμερα το ηλεκτρικό της φορτηγό έτοιμο να ξεκινήσει τη δοκιμή. 25 φορτηγά, που βρίσκονται υπό κατασκευή στο Oxfordshire, θα περάσουν το καλοκαίρι σε βρετανικούς δρόμους πριν από τη μαζική παραγωγή. Υπάρχουν πολλά που πρέπει να γίνουν για την επιτυχία αυτών των δοκιμών, ειδικά επειδή η UPS έχει ήδη δεσμευτεί να αγοράσει 10.000 μονάδες. Η Άφιξη είναι μόλις πέντε ετών, αλλά παρά τη σχετική της νεολαία, τα στελέχη της είναι αισιόδοξα για τις δυνατότητές της.

Δημιουργήθηκε από τον συνιδρυτή της Yota, Denis Sverdlov, η Arrival επικεντρώνεται στην κατασκευή ηλεκτρικών οχημάτων που δεν δημιουργούν τίτλους όπως ηλεκτρικά SUV. Το πρώτο του έργο ήταν να ανακαλύψει εκ νέου το λεωφορείο σε μια αρθρωτή και προσαρμόσιμη πλατφόρμα σχεδιασμένη για πόλεις σε όλο τον κόσμο. Το δεύτερο, αλλά το πρώτο που θα δούμε στους δρόμους μας, είναι ένα φορτηγό παράδοσης που έχει σχεδιαστεί για να αποσυναρμολογεί εμπορικά οχήματα και καροτσάκια δεμάτων που χρησιμοποιούνται στην Ευρώπη και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Και δεν μπορούσε να έρθει σε καλύτερη στιγμή.

Το COVID-19 έχει επιταχύνει τις τάσεις προς το ηλεκτρονικό εμπόριο και την παράδοση στο σπίτι, με αναλογική αύξηση των εκπομπών. Σε τελική ανάλυση, οι διαδικτυακές αγορές οδηγούν σε περισσότερα μεσαίου μεγέθους εμπορικά οχήματα που περιφέρονται σε πολυσύχναστες μητροπολιτικές περιοχές με χαμηλές ταχύτητες. Τον Ιανουάριο του 2020, το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ προέβλεπε ότι οι παραδόσεις πακέτων θα παράγουν περίπου 25 εκατομμύρια τόνους CO2 έως το 2030, αύξηση έξι εκατομμυρίων τόνων από το 2019.

Αλλά οι εθνικοί και τοπικοί ηγέτες θέτουν τις βάσεις για απαγορεύσεις στα πιο ρυπογόνα οχήματα στις μεγάλες πόλεις έως το 2030. Η Καλιφόρνια, η Μασαχουσέτη, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Γερμανία εργάζονται ήδη για την απαγόρευση των οχημάτων ορυκτών καυσίμων, με πολλά ακόμη να ακολουθούν. Ομοίως, ο Πρόεδρος Μπάιντεν δεσμεύθηκε να ηλεκτροδοτήσει τον αμερικανικό και ομοσπονδιακό στόλο οχημάτων αύξηση του κόστους του άνθρακα όταν λαμβάνετε αποφάσεις αγοράς για λογαριασμό της κυβέρνησης των Ηνωμένων Πολιτειών. Είναι, επομένως, μια υπέροχη στιγμή για να είσαι γενναίος πρωταγωνιστής που λανσάρει ένα προσιτό, αξιόπιστο και αποτελεσματικό εμπορικό όχημα.

Η Arrival λέει ότι το φορτηγό του θα κοστίσει παρόμοιο με το αντίστοιχο όχημα ορυκτών καυσίμων, αλλά με τις συνηθισμένες εξοικονομήσεις που σχετίζονται με τα μακροπρόθεσμα ηλεκτρικά οχήματα μειώνοντας δραματικά το συνολικό κόστος ιδιοκτησίας. Τα ηλεκτρικά οχήματα μπορούν να καυχηθούν ότι χρειάζονται λιγότερη συντήρηση, να επωφεληθούν από εξοικονόμηση φόρων εκπομπών και φθηνότερο κόστος καυσίμων. Επιπλέον, η εταιρεία λέει ότι τα φορτηγά της θα διαρκέσουν πολύ περισσότερο από το αντίστοιχο ισοδύναμο φυσικού αερίου. Ο δηλωμένος σκοπός του είναι να ακυρώσει εντελώς την οικονομική δικαιολογία για την αγορά ενός οχήματος με φυσικό αέριο.

Για να το κάνει αυτό, το φορτηγό χρησιμοποιεί μια σειρά τεχνικών κατασκευής που αποκλίνουν από τη σοφία που λαμβάνεται από την αυτοκινητοβιομηχανία. Πρώτον, το ίδιο το όχημα περιέχεται σχεδόν εξ ολοκλήρου μέσα σε ένα “skateboard” (το λεγόμενο επειδή είναι σχετικά επίπεδο) που στεγάζει τους κινητήρες, τις μπαταρίες και τους απαραίτητους ελεγκτές. Επιπλέον, θα βρείτε ένα πλαίσιο από αλουμίνιο που έχει δομικά συγκολληθεί στο skateboard. Στη συνέχεια, το όχημα είναι επενδεδυμένο με θερμοπλαστικά σύνθετα πάνελ, κατασκευασμένα με ανακυκλωμένα υλικά.

Ως αποτέλεσμα του COVID-19, ήμουν σε θέση να επισκεφθώ το νέο εργοστάσιο της Arrival στο Oxfordshire van and R&D στο Zoom. Ο Patrick Bion, επικεφαλής προϊόντος στο Arrival, δήλωσε ότι η τεχνολογία εδώ απέχει πολύ από πλαστικά επιχρισμένα αυτοκίνητα, όπως τα GM. Κρόνος, ή Chevy Cobalt, που υπάρχουν ως ένα είδος punchline της αυτοκινητοβιομηχανίας. Είπε ότι η εταιρεία έχει διασφαλίσει ότι το φορτηγό του πληροί ή υπερβαίνει τα ισχύοντα πρότυπα ασφαλείας. Και ότι η προστασία από κρούση που προσφέρεται από θερμοπλαστικά πάνελ μπορεί να νικήσει τα παραδοσιακά υλικά.

Αφιξη

Ο Bion μου έδειξε ένα κομμάτι πτέρυγας που ελήφθη από την αψίδα του τροχού της Ford Transit, το όχημα συνώνυμο με τα ευρωπαϊκά επαγγελματικά οχήματα. Δίπλα ήταν ένα αντίγραφο από τους μηχανικούς της Arrival χρησιμοποιώντας το θερμοπλαστικό του υλικό “πολύπλευρηΟ Bion είπε ότι και τα δύο πάνελ χτυπήθηκαν από ένα curbstone των 8,5 κιλών (18,7 κιλά) και παρόλο που το πάνελ της Ford στράφηκε σοβαρά, το πλαστικό υπέστη μόνο ένα μικρό τέντωμα. Συνέχισε λέγοντας ότι το βαθούλωμα μπορεί να αφαιρεθεί και τυχόν ρωγμές στο πλαστικό θα μπορούσαν να γεμίσουν, αφήνοντας το όχημα να παραμείνει στο δρόμο μέχρι να βρεθεί αντικαταστάτης.

Η λεγεώνα του Arrival 1.500 υπαλλήλων, περισσότεροι από τους μισούς από τους οποίους είναι μηχανικοί λογισμικού, έχουν εργαστεί για να προκαλέσουν το δόγμα της αυτοκινητοβιομηχανίας, δήλωσε ο Bion. Το skateboard, για παράδειγμα, είναι γεμάτο από ειδικά σχεδιασμένα εξαρτήματα για να εξασφαλίσει καλύτερη αξιοπιστία και καλύτερη απόδοση χώρου. Στην πραγματικότητα, μόνο οι μπαταρίες προέρχονται από τρίτους – LG Chem – και συσκευάζονται στο εργοστάσιο. Αυτή η έμφαση στην ολοκλήρωση θα βελτιώσει τόσο την αξιοπιστία όσο και τη διαστημική οικονομία.

Για παράδειγμα, ο Bion είπε ότι το μοντέλο beta έχει χώρο φορτίου περίπου 14 κυβικά μέτρα, παρά το μέγεθος του μεταξόνιου του. Αν θέλετε την ίδια χωρητικότητα, για παράδειγμα, σε ένα Ford Transit, θα πρέπει να επιλέξετε το μακρύτερο μεταξόνιο της εταιρείας. Και η Arrival έχει επίσης δημιουργήσει το πρώτο της μοντέλο van που επιτρέπει την πλήρη είσοδο και έξοδο ύψους. Δεν πρέπει να προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι ο πρώτος πελάτης της εταιρείας είναι η UPS, η οποία εγγράφηκε για 10.000 φορτηγά τον Απρίλιο του 2020 για την αναβάθμιση του στόλου των πακέτων αυτοκινήτων. (Η UPS έχει επίσης την πρώτη απόρριψη σε 10.000 άλλα φορτηγά και έχει επενδύσει ταυτόχρονα στην εταιρεία.)

Ο μελλοντικός χάρτης πορείας του van θα προσφέρει διαφορετικά μεταξόνια και μεγέθη φορτίου, με τη μικρότερη μονάδα να έχει χωρητικότητα εννέα κυβικών μέτρων, έως και 17 κυβικά μέτρα για τη μεγαλύτερη διαθέσιμη επιλογή.

Αν κοιτάξετε το πρωτότυπο επώνυμο UPS 2020, ίσως παρατηρήσετε ότι υπάρχουν κάποιες διαφορές από το μοντέλο beta που παρουσιάστηκε σήμερα. Ο Jeremy Supply, επικεφαλής σχεδιασμού της Arrival, εξήγησε ότι η εταιρεία έπρεπε να τροποποιήσει μερικές από τις πιο υπερβολικές ιδέες μετά τη δοκιμή του αρχικού μοντέλου. Η μεγαλύτερη αλλαγή είναι το παρμπρίζ, το οποίο στην αρχική του έκδοση ήταν κατακόρυφο και τώρα ανεβαίνει από τον μπροστινό προφυλακτήρα στην οροφή. Το επίπεδο παράθυρο μπορεί να μοιάζει με μια διαστημική εποχή, αλλά έχει καταστρέψει την αεροδυναμική του οχήματος, κάτι που είναι επίσης σημαντικό για ένα όχημα που ταξιδεύει γύρω από την πόλη σε χαμηλές ταχύτητες.

Παρομοίως, το κάθισμα του οδηγού ήταν τοποθετημένο στον μπροστινό άξονα, δίνοντας στον οδηγό περισσότερο χώρο για τα πόδια και διπλώνοντας τους τροχούς πιο πίσω. Αλλά ακόμη και αυτό δεν λειτούργησε στον πραγματικό κόσμο, καθώς δυσκόλευε τον οδηγό να εισέλθει και να βγει από το όχημα. Οι αναλογίες του φορτηγού έχουν επίσης αλλάξει για να διασφαλιστεί ότι το όχημα παραμένει “κλιμακούμενο”. Η προσφορά εξήγησε ότι ενώ το πρωτότυπο, στη διαμόρφωση του UPS όπου ο οδηγός μπορούσε να περπατήσει σε πλήρες ύψος, λειτούργησε, όλες οι μικρότερες εκδόσεις φαινόταν δυσανάλογες.

Ο Patrick Bion, περπατώντας γύρω από το όχημα, επεσήμανε ότι το πλαίσιο οροφής που τρέχει κατά μήκος του κέντρου του χώρου φόρτωσης είναι μερικώς διαφανές. Είναι παρόμοια σχεδίαση με αυτή που βρίσκεται στο λεωφορείο του Arrival, με μεγάλα παράθυρα και ημι-αδιαφανή οροφή που επιτρέπει στο φως να εισέλθει. Η προσφορά μεγαλύτερων παραθύρων και περισσότερου χώρου για μετακίνηση είναι μέρος του συμβιβασμού που οι σχεδιαστές της Arrival έχουν δώσει μινιμαλισμό αλλού στα μοντέλα καμπίνας του. Δεν υπάρχουν περίεργες διακοσμήσεις στα οχήματά του, αλλά προσφέρει στους επιβάτες φως, χώρο και μεγαλύτερη αίσθηση ελευθερίας.

Το μοναδικό σημείο πώλησης της Arrival δεν είναι απλώς ότι έχει σχεδιάσει ένα ηλεκτρικό όχημα σε ένα καθαρό φύλλο χαρτιού και αναμένει από τον κόσμο να κάνει θόρυβο θαυμασμού. Η εταιρεία επιμένει επανειλημμένα ότι η στρατηγική της για την οικοδόμηση είναι εξίσου σημαντική για τη μελλοντική της επιτυχία όπως και οι τροχοί της. Αντί να κατασκευάζει ένα τεράστιο εργοστάσιο αστικού μεγέθους που συνδέεται συχνότερα με την αυτοκινητοβιομηχανία, η Arrival πιστεύει ότι το μικρότερο είναι καλύτερο. Δημιουργεί μονάδες μονής γραμμής συναρμολόγησης στο αποτύπωμα των υπαρχουσών εμπορικών αποθηκών σε ανώνυμα βιομηχανικά πάρκα.

Η εγκατάσταση Bicester, Oxfordshire, όπου τα πρώτα φορτηγά UPS θα κατασκευαστούν τον επόμενο χρόνο, καταλαμβάνει περίπου 110.000 τετραγωνικά πόδια. Αυτά τα «μικρο εργοστάσια» θα απασχολούν περίπου διακόσια άτομα, χωρισμένα σε δύο βάρδιες, με ρομπότ να συναρμολογούν τα περισσότερα αυτοκίνητα. “Η επένδυση κεφαλαίου είναι μικρότερη από 50 τοις εκατό”, δήλωσε ο Bion, “πολύ χαμηλή σε σύγκριση με μια κανονική δομή.” Πρόσθεσε ότι η εταιρεία σχεδιάζει να κατασκευάσει κάθε εργοστάσιο για 45 εκατομμύρια δολάρια και ότι η μέγιστη χωρητικότητά της θα είναι 10.000 οχήματα ετησίως. Όμως, η εστίαση σε μία γραμμή παραγωγής επιτρέπει στην Arrival να είναι αξιόπιστη και κοντά στους προμηθευτές και τους πελάτες της. Βοηθά επίσης ότι οι εγκαταστάσεις μπορούν να αναπτυχθούν σε όλο τον κόσμο – ένα δεύτερο εργοστάσιο στη Νότια Καρολίνα βρίσκεται υπό κατασκευή.

Και η παραγωγή των φορτηγών θα πρέπει να είναι αρκετά συνεχής, καθώς η εταιρεία οραματίστηκε τη διαδικασία παραγωγής κατά το σχεδιασμό του αυτοκινήτου, αντί να σχεδιάσει το αυτοκίνητο και να επιστρέψει στη γραμμή συναρμολόγησης. Ο Bion είπε ότι τα έργα σχεδιάστηκαν παράλληλα, προσθέτοντας ότι η εταιρεία «μαθαίνει από [other companies’] λάθη “, ειδικά εκείνοι που βρήκαν τη μετάβαση από παίκτες μικρού όγκου σε μαζικούς παραγωγούς πολύ εύκολο.

Το βήμα της άφιξης στους πελάτες του είναι ότι αυτά τα οχήματα είναι ειδικά σχεδιασμένα για μεγάλες εταιρείες logistics σε όλο τον κόσμο. Και υπάρχουν αρκετές επιλογές, όσον αφορά το μέγεθος της μπαταρίας, για την κάλυψη των αναγκών των υπερ-τοπικών εταιρειών παράδοσης έως και εκείνων που ταξιδεύουν εκατοντάδες μίλια την ημέρα. Κάθε φορτηγό μπορεί να εξοπλιστεί με μπαταρία 44 kWh έως και 133 kWh μονάδα, ανάλογα με το αναμενόμενο εύρος. Και όταν αυτά τα κελιά έχουν ξεπεράσει την καλύτερη αξία τους, η εταιρεία θα εργαστεί για την αντικατάστασή τους, διατηρώντας τα οχήματα στο δρόμο περισσότερο από τους προκατόχους τους με αέριο.

Στο μέλλον, η εταιρεία σχεδιάζει επίσης διάφορες επιλογές ύψους καμπίνας και μεταξόνιου, καθώς και διαφορετικούς σκοπούς. Μπορεί να ξεκινήσει τη ζωή ως φορτηγό παράδοσης, αλλά αν όλα πάνε για το σχεδιασμό, το Arrival θα παρουσιάσει επιλογές για ταξί, φορτηγά και ακόμη και επιβατικά φορτηγά τα επόμενα χρόνια. Αλλά από τότε έως τώρα, αυτά τα 25 οχήματα πρέπει να αποδείξουν σε όλους ότι είμαστε έτοιμοι για μια ηλεκτρική επανάσταση στον κόσμο της εφοδιαστικής.

Σίγουρα, υπάρχουν αμφισβητίες: η μονάδα BrightDrop της GM, η οποία έφτασε στα πρωτοσέλιδα νωρίτερα αυτό το έτος, εργάζεται στο δικό της ηλεκτρικό φορτηγό ως μέρος ενός ηλεκτρικού «οικοσυστήματος» για την εφοδιαστική. Το EV600 υπόσχεται μια παρόμοια ηλεκτροκίνητη διαδρομή, αν και με αυξημένη εστίαση στο φορτίο. Εν τω μεταξύ, η Amazon και η Rivian εργάζονται σε ένα φορτηγό τύπου boxy που έχει σχεδιαστεί για να ενσωματωθεί στην τεράστια αλυσίδα εφοδιασμού της εταιρείας. Και ο Canoo εργάζεται σε ένα μικρό φορτηγό που θα μπορούσε να προσπαθήσει να εισέλθει σε παρόμοια περιοχή τα επόμενα χρόνια. Οι τάσεις πηγαίνουν μόνο με έναν τρόπο, αλλά εναπόκειται σε κάθε εταιρεία να καθορίσει εάν μπορούν να μεταφράσουν την υπόσχεση σε επιτυχία.



[via]