Το Rocket Lab δοκίμασε για πρώτη φορά το αλεξίπτωτο του συστήματος σε έναν ζωντανό επαναλήπτη

εκτόξευση ηλεκτρονίων


“Βασικά προσομοιώσαμε τη θήκη με το υψηλότερο φορτίο, όπου ξεκινάμε ένα γεμάτο ομοίωμα από τον ουρανό και το επιταχύνουμε στο υψηλότερο σημείο φόρτωσης και στη συνέχεια ανοίγουμε το φτερό”, δήλωσε ο Peter Beck, Διευθύνων Σύμβουλος της Rocket Lab, κατά τη διάρκεια ενός εταιρική διαδικτυακή εκπομπή τον Αύγουστο.

Δυόμισι λεπτά και 80 κάθετα χιλιόμετρα μετά την εκτόξευση την Πέμπτη, τα δύο στάδια του Ηλεκτρονίου χωρίστηκαν με το δεύτερο στάδιο φορτωμένο με φορτίο συνεχίζοντας το ταξίδι του σε τροχιά καθώς το πρώτο στάδιο κλείνει και πέφτει κάτω στον άξονα. βαρυτική. Για να διασφαλιστεί η ασφάλεια του φορτίου στη δεύτερη φάση, τα δύο τμήματα του πυραύλου λειτουργούν ανεξάρτητα, εξήγησε ο Beck, συμπεριλαμβανομένων των συστημάτων καθοδήγησης και ελέγχου αντίδρασης. Ωστόσο, παρόλο που το πρώτο στάδιο έχει περάσει ομαλά στη Γη, το δεύτερο θα ταξιδέψει με χιλιάδες χιλιόμετρα την ώρα, πολύ γρήγορα για να ανακάμψει. Αντ ‘αυτού, αφού απελευθερώσει το ωφέλιμο φορτίο του, το δεύτερο στάδιο διασχίζει μια εξαιρετικά ελλειπτική τροχιά γύρω από τον πλανήτη για περίπου τέσσερις εβδομάδες πριν περάσει σε μια τροχιά επανεισόδου και καεί στην ατμόσφαιρα.

Καθώς βρίσκεστε στην ακτή, το σύστημα ελέγχου αντίδρασης πρώτου σταδίου εκπέμπει εισπνοές αερίου για τον επαναπροσανατολισμό του ενισχυτή 180 μοίρες στην άλλη πλευρά, την ιδανική γωνία για επανεισαγωγή και έκθεση του θερμομονωτικού οχήματος. Όταν χάνει το φλογερό μανδύα της ατμόσφαιρας, το πρώτο στάδιο θα ταξιδέψει με ταχύτητες κάτω από το Mach 2 και θα αναπτύξει το δραματικό αλεξίπτωτο πριν πυροβολήσει από το κύριο αλεξίπτωτο λίγα χιλιόμετρα πάνω από το νερό. Μόλις ο αναμνηστικός πύραυλος πέσει με ασφάλεια, ένα πλοίο διάσωσης θα σπεύσει να το πάρει πριν βυθιστεί και να το ρυμουλκήσει στην ξηρά για επιθεώρηση και ανάλυση.

«Αν μπορέσουμε να επιστρέψουμε ένα στο εργοστάσιο, θα δούμε τι έχουμε. Θα μπορούσε να είναι κάτι σε εξαιρετική κατάσταση, ή θα μπορούσε να είναι κάτι σε πολύ κακή κατάσταση », δήλωσε ο Beck στον Engadget. “Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι θα υπάρξει ένας τεράστιος αριθμός αλλαγών που θα μπορέσουμε να κάνουμε για να κάνουμε το σύστημα πραγματικά βιώσιμο.” Μόλις η ομάδα ολοκληρώσει την ανάλυσή της, κατανοήσει τους περιορισμούς του συστήματος και όλα φαίνονται καλά, το επόμενο βήμα της Rocket Lab θα επιχειρήσει μια ανάκαμψη στον αέρα χρησιμοποιώντας ένα ζωντανό ελικόπτερο και πύραυλο πρώτου σταδίου. Δεν έχει οριστεί ακόμη ημερομηνία για αυτήν τη δοκιμή.

Ο Μπεκ επέλεξε τη διαδικασία ανάκτησης με βάση το ελικόπτερο επειδή “μου αρέσουν τα ελικόπτερα”, αστειεύτηκε. Ο πραγματικός λόγος είναι ότι λόγω του μικρού μεγέθους του ηλεκτρονίου, δεν μπορεί να συγκρατήσει την απαραίτητη ποσότητα καυσίμου και μάζας αντίδρασης που απαιτείται για να σταθεροποιηθεί όπως κάνει το πρώτο στάδιο του SpaceX. «Δεν υπάρχει αρκετός χώρος για να προσγειωθεί ο ίδιος», είπε ο Μπεκ. Ως εκ τούτου, συνέχισε, για να επιβραδύνει επαρκώς το booster κατά την επανεισδοχή, “πρέπει να αφήσετε την ατμόσφαιρα να κάνει τη δουλειά για εσάς όσον αφορά την ταχύτητα πλύσης.” Έχοντας ένα δεύτερο εφεδρικό ελικόπτερο έτοιμο να σπρώξει προς τα κάτω εάν το κύριο αεροπλάνο δεν είναι σε θέση να συλλάβει, θα διασφαλίσει περαιτέρω ότι ο πύραυλος δεν θα βραχεί ποτέ.

Συνολικά, το Electron του Rocket Lab είναι ένα μικρό διαστημικό σκάφος. Μόλις 57 μέτρα ύψος, το Ηλεκτρόνιο κατακλύζεται από το Falcon 9 ύψους 229 ποδιών του SpaceX. Φυσικά η διαφορά είναι ότι το Falcon είναι επιφορτισμένο με την παράδοση ανθρώπων στο ISS, ενώ το Ηλεκτρόνιο έχει σχεδιαστεί για να μεταφέρει φορτία 500 κιλών LEO cubesats. Προφανώς το μικρό της ύψος έρχεται με μια τιμή που ταιριάζει. Ενώ θα έπρεπε να πέσετε τόσο χαμηλά όσο 62 εκατομμύρια δολάρια (70 εκατομμύρια δολάρια περισσότερα αν είστε Yusaku Maezawa) για να ζητήσετε από την εταιρεία του Elon Musk να σας μεταφέρει στο διάστημα, κάθε εκκίνηση του Rocket Lab κοστίζει 5 εκατομμύρια δολάρια για να απογειωθεί.

Ένα άλλο πλεονέκτημα του μεγέθους ηλεκτρονίων είναι ότι το σκάφος μπορεί να κατασκευαστεί σχετικά γρήγορα σε σύγκριση με τον ευρύτερο ανταγωνισμό του. Σίγουρα, χρειάζεται ακόμη 400 ώρες εργασίας για να ολοκληρωθεί, αλλά από το 2019 ο αριθμός αυτός πέφτει. Πριν από το προηγούμενο έτος, η κατασκευή και η προετοιμασία των διαφόρων συστατικών ινών άνθρακα που εισέρχονται σε ένα ηλεκτρόνιο έπρεπε να γίνει με το χέρι, μια επίπονη και κουραστική εργασία. Ωστόσο, η προσθήκη ενός αυτοματοποιημένου συστήματος κατασκευής εκείνο το έτος, που ονομάζεται “Rosie the Robotic”, μπορεί να εξορύξει κάθε κομμάτι ανθρακονήματος που απαιτείται, έτοιμο να συναρμολογηθεί σε μισή ημέρα.

https://www.youtube.com/enjoy?v=XmxB6gTo2pI

“Παίρνει κάθε σύνθετο συστατικό άνθρακα από την Electron και επεξεργάζεται αποτελεσματικά όλα αυτά τα συστατικά, ώστε να είναι έτοιμα για τελική συναρμολόγηση”, δήλωσε ο Beck. Νέα από το διάστημα το 2019. “Μπορούμε τώρα να επεξεργαστούμε ένα πλήρες ηλεκτρόνιο σε 12 ώρες.” Φυσικά, υπάρχει ακόμη πολλή δουλειά που πρέπει να γίνει από εκεί, συμπεριλαμβανομένης της συναρμολόγησης, της ηλεκτρονικής και της ηλεκτρονικής εγκατάστασης. εκτός από τις δοκιμές καταπόνησης, τις δομικές και περιβαλλοντικές · για να μην αναφέρουμε την εσωτερική κατασκευή και των δύο πρώτων σταδίων Κινητήρας Rutherford και το δεύτερο στάδιο Κινητήρας Curie, καθώς και απόκτηση των απαραίτητων ομοσπονδιακών πιστοποιητικών πτήσης. “Οι κινητήρες αντιπροσωπεύουν ένα τεράστιο μέρος του κόστους”, επεσήμανε ο Beck, αποτελώντας περίπου το 70 τοις εκατό των απαιτήσεων παραγωγής του πυραύλου.

Το Electron δεν ξεκίνησε πραγματικά ως επαναχρησιμοποιήσιμο σύστημα εκτόξευσης. Τα πρώτα μοντέλα σχεδιάστηκαν για μία χρήση, αλλά “μόλις ξεκινήσαμε να το πετάμε, κατανοήσαμε καλύτερα το όχημα”, δήλωσε ο Beck και αυτή η κατανόηση οδήγησε την ομάδα να μελετήσει έναν επαναχρησιμοποιήσιμο εξοπλισμό για την υπάρχουσα σχεδίαση. “Δεν νομίζω ότι αυτό θα επηρέαζε το σχεδιασμό, ακόμα κι αν το είχαμε ενσωματώσει την πρώτη μέρα. Θα καταλήξαμε σχεδόν στο ίδιο μέρος που είμαστε τώρα.”

Εργαστήριο Rocket

«Έχοντας μια μέθοδο παραγωγής χαμηλού κόστους [Electrons] είναι ένα υπέροχο μέρος για να είναι, “συνέχισε ο Μπεκ.” Αλλά η επαναχρησιμοποίηση κάτι φθηνού και πάλι είναι πραγματικά κάτι. “

Κοιτώντας μπροστά, το Rocket Lab εργάζεται για να εδραιωθεί περαιτέρω ως εταιρεία εκτόξευσης στο διάστημα που ειδικεύεται στην παράδοση κυβικών δορυφόρων στο LEO. Αλλά αυτή η νεοσυσταθείσα βιομηχανία εξελίσσεται γρήγορα. Η εταιρεία της Beck είχε τα προϊόντα της σε τροχιά εντός τριών ετών από την ίδρυση της εταιρείας, οπότε ανυπομονούμε πέντε έως δέκα χρόνια μπορεί να είναι μια πρόκληση, σημείωσε. “Νομίζω ότι η διαστημική βιομηχανία θα φαίνεται πολύ διαφορετική, ή σίγουρα ελπίζω να έχει”, κατέληξε ο Beck. «Υπάρχουν πολλές πραγματικά συναρπαστικές εταιρείες που πρέπει επίσης να αποδείξουν τον εαυτό τους. Νομίζω ότι είναι μια πραγματικά συναρπαστική στιγμή. “





[via]

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.