Χωρίς το τηλεσκόπιο Arecibo, η αναζήτησή μας για έξυπνη ζωή παρεμποδίζεται

Χωρίς το τηλεσκόπιο Arecibo, η αναζήτησή μας για έξυπνη ζωή παρεμποδίζεται


“Το τηλεσκόπιο κινδυνεύει από καταστροφική αποτυχία”, έγραψε το NSF σε δήλωση του Νοεμβρίου. “Κάθε προσπάθεια επισκευής θα μπορούσε να θέσει τους εργαζόμενους σε απειλητικό για τη ζωή κίνδυνο.” Ως εκ τούτου, η NSF ανακοίνωσε την Πέμπτη ότι θα αποσυναρμολογήσει τον πίνακα πριν μπορέσει να καταρρεύσει μόνος του.

“Μέχρι να έρθουν αυτές οι αξιολογήσεις, το ερώτημά μας δεν ήταν εάν το παρατηρητήριο πρέπει να επισκευαστεί, αλλά πώς”, δήλωσε ο Ralph Gaume, διευθυντής του τμήματος αστρονομίας του Εθνικού Επιστημονικού Ιδρύματος. Νιου Γιορκ Ταιμς την Πέμπτη. “Αλλά στο τέλος, μια υπεροχή των δεδομένων έδειξε ότι απλά δεν μπορούσαμε να το κάνουμε με ασφάλεια.” Είναι το τέλος μιας αστρονομικής εποχής και όλοι είμαστε λίγο πιο φτωχοί γι ‘αυτήν.

Το 1959, το Πανεπιστήμιο Cornell συνήψε σύμβαση με την ARPA για τη λειτουργία ενός τεράστιου νέου ραδιοτηλεσκοπίου υπό κατασκευή στους πρόποδες των λόφων καρστ λίγο έξω από το Arecibo του Πουέρτο Ρίκο. Το επόμενο έτος, τα πληρώματα οδήγησαν τον δρόμο όταν ο αστρονόμος του Cornell William E. Gordon επέβλεψε το σχεδιασμό και την κατασκευή του τηλεσκοπίου, επίσημα γνωστό ως Εθνικό Κέντρο Αστρονομίας και Ιονόσφαιρας (NAIC). Η διαχείριση του ιστότοπου μεταφέρθηκε το 2018 στο Πανεπιστήμιο της Κεντρικής Φλόριντα, στο Yang Enterprises και στο UMET.

Ολοκληρώθηκε το 1963, το τηλεσκόπιο Arecibo ανέθεσε αρχικά να μελετήσει την ιονόσφαιρα, μια από τις ειδικότητες του Γκόρντον. Ωστόσο, ο συλλογισμός πίσω από την κατασκευή του τηλεσκοπίου προέκυψε από ένα αμυντικό πρόγραμμα ARPA που προσπάθησε να δημιουργήσει ένα σύστημα έγκαιρης ανίχνευσης για εισερχόμενους πυρηνικούς πυραύλους ανιχνεύοντας ατμοσφαιρικό ιονισμό που δημιουργείται από την τριβή υψηλής ταχύτητας της πτήσης τους. . Εκείνη την εποχή, δεν είχαμε πολύ ισχυρή γνώση της ανώτερης ατμόσφαιρας της Γης, εξ ου και η ανάγκη για ένα NAIC. Το τηλεσκόπιο χρησιμοποιήθηκε επίσης κρυφά για να παρακολουθεί γύρω από σοβιετικές τοποθεσίες ραντάρ για σήματα αναπήδησε από το φεγγάρι.

Το τηλεσκόπιο του Arecibo ήταν απλώς τεράστιο. Το κύριο ταψί του έχει διάμετρο μεγαλύτερη από 1.000 μέτρα και καλύπτεται με σχεδόν 39.000 μεμονωμένες πλάκες αλουμινίου. Με συνολική επιφάνεια συλλογής 73.000 τετραγωνικών μέτρων (περίπου 20 τετραγωνικά στρέμματα), το NAIC ήταν το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο ενιαίου ανοίγματος στον πλανήτη από την ημερομηνία ολοκλήρωσής του το 1963 έως το 2016, όταν η Κίνα ολοκλήρωσε το γρήγορο τηλεσκόπιο. . Τα καλώδια που έσπασαν ήταν δύο από τα 18 που έτρεχαν ανάμεσα σε ένα τρίο πύργων στήριξης σκυροδέματος που χρησιμοποιήθηκαν για τη στήριξη ενός δέκτη 900 τόνων που είχε αναρτηθεί σχεδόν 500 πόδια πάνω από την επιφάνεια της πλάκας.

https://www.youtube.com/view?v=F8sh1tL5LBg

Το γιγαντιαίο του αποτύπωμα επέτρεψε τις δυνατότητες του τηλεσκοπίου Arecibo που οι μικρότεροι ιστότοποι απλά δεν μπορούσαν να ταιριάξουν. Ως εκ τούτου, ο ανταγωνισμός για τη χρήση της εγκατάστασης ήταν σκληρός, απαιτώντας από μια αμερόληπτη ομάδα τριών να διαθέσει χρόνο παρατήρησης μόνο για την πιο ελπιδοφόρα έρευνα. Παρά τις αυστηρές πολιτικές εισδοχής, περίπου 200 επιστήμονες επισκέπτονται το τηλεσκόπιο κάθε χρόνο.

Έχει χρησιμοποιηθεί σε ένα ευρύ φάσμα επιστημονικών μελετών, παρατηρώντας τα πάντα, από την ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης και την ηλιοφυσική του ήλιου έως γρήγορες εκρήξεις ραδιοφώνου και εκπομπές πάλσαρ. Στην πραγματικότητα, οι πρώτοι εξωπλανήτες που βρέθηκαν ανακαλύφθηκαν σε τροχιά γύρω από ένα pulsar, PSR 1257 + 12, χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Arecibo. Επιπλέον, το Arecibo ήταν υπεύθυνο για την πρώτη ανίχνευση βαρυτικών κυμάτων που δημιουργήθηκαν από pulsars. Αυτή η ανακάλυψη κατέληξε να κερδίσει ένα βραβείο Νόμπελ το 1993. Το τηλεσκόπιο παρείχε επίσης πολύτιμη βοήθεια στην αναζήτηση εξωγήινης ζωής.

Η πρώτη προσπάθεια πραγματοποιήθηκε στις 16 Νοεμβρίου 1974 με αυτό που είναι τώρα γνωστό ως Μήνυμα Arecibo. Ως μέρος μιας γιορτής που σηματοδοτεί την πρόσφατη αναδιαμόρφωση του τηλεσκοπίου, οι ερευνητές του SETI ξεκίνησαν ένα ραδιοφωνικό σήμα: «η πιο ισχυρή μετάδοση που μεταδόθηκε σκόπιμα στο διάστημα», σύμφωνα με την DARPA – προς το σφαιρικό σμήνος αστεριών M13. Έδωσε ένα επταμερές μήνυμα που επινοήθηκε από τον αστρονόμο του Cornell, Frank Drake (όπως στην εξίσωση του Drake) και τον Carl Sagan. Πρέπει ακόμη να απαντήσουμε. Το τηλεσκόπιο Arecibo δημιούργησε επίσης δεδομένα που το πρόγραμμα SETI @ property μάσησε, ενώ το παρόμοιο πρόγραμμα Edison @ Dwelling ανακάλυψε σχεδόν δώδεκα νέες πάλσαρ στις δέσμες δεδομένων Arecibo.

Το τηλεσκόπιο είχε αντιμετωπίσει πολλές προκλήσεις τις τελευταίες δεκαετίες, όπως ζημιές από τον τυφώνα Μαρία το 2017 και αναξιόπιστη χρηματοδότηση. Ωστόσο, η απόφαση του NSF ήρθε ως ένα χτύπημα στο στομάχι για την επιστημονική κοινότητα. «Σκεφτείτε τι σημαίνει η Γέφυρα της Χρυσής Πύλης για το Σαν Φρανσίσκο, τι σημαίνει το Άγαλμα της Ελευθερίας για τους Νεοϋορκέζους. Το Arecibo είναι αυτό και πολύ περισσότερο στο Πουέρτο Ρίκο επειδή έχει ξεπεράσει ένα εικονίδιο “, έγραψε ο Edgard Rivera-Valentín του Lunar and Planetary Institute Nationwide Geographic. «Για μερικούς από εμάς, έχει γίνει αυτός ο στόχος να επιτύχουμε, αυτό το σύμβολο που μπορούμε να επιτύχουμε σπουδαία πράγματα, εκείνη την υπερηφάνεια που βρίσκεται στην αυλή μας. υπηρετούσαμε ολόκληρο τον πλανήτη. “

Άλλοι, όπως ο πλανητικός επιστήμονας Ed Rivera-Valentín, απάντησαν στις ειδήσεις με αγαπημένες αναμνήσεις από τις εμπειρίες τους εκεί:

Ακόμα άλλοι πήραν μια πιο ρεαλιστική άποψη της κατάστασης. «Θα έλεγα ότι το κλείσιμο του Arecibo είναι κακό για το SETI, αλλά όχι καταστροφικό», είπε ο Δρ. Christopher Conselice, καθηγητής εξωγαλαξιακής αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ. “Είναι ένα πολύ ευαίσθητο τηλεσκόπιο για την εύρεση σημάτων, αλλά δεν είναι πλέον το μόνο παιχνίδι στην πόλη.”

“Για παράδειγμα, το έργο Breakthrough Listening 100 εκατομμυρίων δολαρίων χρησιμοποιεί άλλα τηλεσκόπια, συμπεριλαμβανομένης της Jodrell Bank στο Ηνωμένο Βασίλειο και του Allen Array, αλλά όχι του Arecibo”, συνέχισε. “Ωστόσο, επειδή δεν γνωρίζουμε εάν, πώς ή πού θα εμφανιστεί ένα σήμα SETI, η απώλεια του Arecibo θα μπορούσε ενδεχομένως να σημαίνει ότι χάνουμε ένα ρουλεμάν.”

Αν και οι λειτουργίες σταματούν, η εγκατάσταση δεν θα κατεδαφιστεί. Αντ ‘αυτού, μόνο το τηλεσκόπιο ύψους 305 μέτρων θα κατεβεί και η διαδικασία έχει ήδη ξεκινήσει. Η NSF χρησιμοποιεί επίσης έναν στόλο drone High definition κάμερα για τη διεξαγωγή φωτογραφικών ερευνών της περιοχής. Δεν υπάρχει ακόμη χρονοδιάγραμμα για την ολοκλήρωση της απενεργοποίησης.

“Για σχεδόν έξι δεκαετίες, το Παρατηρητήριο Arecibo έχει χρησιμεύσει ως φάρος για την επαναστατική επιστήμη και πώς μπορεί να είναι μια συνεργασία με μια κοινότητα”, διευθυντής του NSF Sethuraman Panchanathan είπε σε μια δήλωση Πέμπτη. “Ενώ αυτή είναι μια βαθιά αλλαγή, θα αναζητήσουμε τρόπους για να βοηθήσουμε την επιστημονική κοινότητα και να διατηρήσουμε αυτήν την ισχυρή σχέση με τους ανθρώπους του Πουέρτο Ρίκο.”





[via]

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.