Ben 10: Power Trip Review


Έχει περάσει αρκετός καιρός από την τελευταία φορά που ασχοληθήκαμε με κάποιο game της σειράς Ben 10, καθώς το ομώνυμο reboot είχε κυκλοφορήσει τον Νοέμβριο του 2017, αφήνοντάς μας μια γλυκόπικρη αίσθηση. Η Outright Games γενικώς συνεργάζεται με διάφορους developers, κάτι που έχει ως αποτέλεσμα κάθε κεφάλαιο της σειράς να παρουσιάζει ένα ξεχωριστό πρόσωπο. Αυτήν την φορά, στο τιμόνι του developer συναντάμε την PHL Collective, μια εταιρεία με όχι και τόσο πλούσιο βιογραφικό, καθώς το μοναδικό δείγμα γραφής της είναι το Clusterpack 99 που κυκλοφόρησε στα μέσα της προηγούμενης δεκαετίας. Με μια σύντομη έρευνα πάντως ανακαλύψαμε ότι η εν λόγω εταιρεία έχει αναπτύξει το Ben 10: Omni-Charged, ένα arcade game εικονικής πραγματικότητας, το οποίο αποτελεί μια από τις ατραξιόν του Cartoon Network Hotel, ενός θεματικού ξενοδοχείου που βρίσκεται στην Πενσιλβάνια των ΗΠΑ.

Από τα πρώτα λεπτά ενασχόλησής μας με το Ben 10: Power Trip συνειδητοποιήσαμε ότι πρόκειται για ένα από τα πιο μεγαλεπήβολα και πιο ιδιαίτερα κεφάλαια της σειράς, γεγονός που οφείλεται στην open world φύση του. Ναι καλά ακούσατε, στην προκειμένη περίπτωση έχουμε να κάνουμε με το πρώτο open world Ben 10, αλλά και με μια από τις ελάχιστες κυκλοφορίες αυτού του τύπου που απευθύνονται κατά κανόνα σε λιλιπούτειους παίκτες. Η ιδιαίτερη βέβαια φύση του Ben 10: Power Trip δεν αποτελεί το βάλσαμο που θα λύσει αυτόματα όλα τα προβλήματα που έχουμε συναντήσει κατά καιρούς στη σειρά. Δυστυχώς, όπως και στο Ben 10, έτσι και εδώ, οι πτώσεις του frame rate είναι ένα συχνό φαινόμενο, το οποίο μάλιστα είναι πολύ πιο έντονο στην περίπτωση του split-screen co-op.

Σε σεναριακό επίπεδο, το Ben 10: Power Trip τοποθετείται στην Ευρώπη και συγκεκριμένα σε μια φανταστική περιοχή ονόματι Strudelbek που παραπέμπει στις Γερμανικές Άλπεις. Ο Ben Tennyson ταξιδεύει σε ένα τροχόσπιτο παρέα με την ξαδέλφη του (Gwen) και τον παππού του (Max), χωρίς να δείχνει ιδιαίτερο ενδιαφέρον για το ταξίδι. Η εμφάνιση του μάγου Hex όμως έρχεται για να διαταράξει την οικογενειακή γαλήνη και να μετατρέψει το ταξίδι σας σε έναν πραγματικό εφιάλτη. O Hex επικαλείται διάφορα πλάσματα από το Void για να σπείρει το χάος και παράλληλα κλέβει τις δυνάμεις του Ben, εμποδίζοντάς τον από το να πάρει τις εξωγήινες μορφές του μέσω του Omnitrix. Όπως καταλαβαίνετε, η αποστολή σας είναι να δώσετε ένα τέλος στα σατανικά σχέδια του Hex και να ανακτήσετε σταδιακά τις χαμένες σας “δυνάμεις”.

Παρά την παιδική αφέλειά του, το σενάριο εξυπηρετεί τον σκοπό του και αποδίδεται ιδανικά από τους voice actors, αρκετοί μάλιστα εξ’ αυτών υποδύονται τους ίδιους ρόλους που έχουν και στην τηλεοπτική σειρά, όπως η Tara Strong στον ρόλο του Ben Tennyson. Σε ότι έχει να κάνει με το gameplay, το πρώτο στοιχείο που ξεχωρίζει είναι η open world φύση του τίτλου. Ο κόσμος παρουσιάζει αρκετή ποικιλία στη γεωμορφία του με δάση, βουνά, χιονισμένα τοπία, ποτάμια και καταρράκτες. Είναι γενικώς ένα κόσμος που δίνει στον παίκτη τον κίνητρο να τον εξερευνήσει και να αναζητήσει τα διάφορα collectibles. Εκεί που θέλαμε λίγη παραπάνω ποικιλία είναι στον σχεδιασμό των κτηρίων, καθώς όλα μοιάζουν υπερβολικά μεταξύ τους.

Το Ben 10: Power Trip αντλεί κάποια στοιχεία από τα Metroidvania πάσης φύσεως, καθώς η πρόοδος σας είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με την ανάκτηση των χαμένων εξωγήινων μορφών του χαρακτήρα σας. Παραδείγματος χάριν, μόλις ξεκλειδώσετε τη μορφή του Heatblast μπορείτε να εκτελέσετε διπλά άλματα ή να καταστρέψετε ξύλινα κιβώτια και με τον τρόπο αυτό να αποκτήσετε πρόσβαση σε περιοχές που μέχρι πρότινος ήταν δυσπρόσιτες. Η ποικιλία των εξωγήινων μορφών μπορεί να έχει ευεργετικές συνέπειες στο κομμάτι της εξερεύνησης και τις επίλυσης των διαφόρων απλοϊκών περιβαλλοντικών puzzles, ωστόσο δεν δίνει το απαιτούμενο βάθος στο σύστημα μάχης.

Κάθε εξωγήινη μορφή έχει πρόσβαση σε κάποια ξεχωριστά abilities, εντούτοις όλες οι μάχες καταλήγουν στο ίδιο επαναλαμβανόμενο μοτίβο, δηλαδή επίθεση με τακτικές button mashing και αποφυγή των εχθρικών επιθέσεων. Όταν δε έχετε ξεκλειδώσει τα upgrades που αυξάνουν την αντοχή σας, μπορείτε απλά να αδιαφορήσετε για τις επιθέσεις των αντιπάλων σας και να επιδοθείτε σε ένα ανελέητο button mashing. Λίγες μόνο κατηγορίες εχθρών απαιτούν μια πιο εξεζητημένη προσέγγιση, βάση της οποίας θα πρέπει να κινηθείτε στα νώτα τους και να τους χτυπήσετε πισώπλατα.

Πέρα από τις βασικές αποστολές, η δημιουργία της PHL Collective περιλαμβάνει ένα πλήθος προαιρετικών δραστηριοτήτων. Εκτός από την συλλογή των collectibles, καλείστε να “καθαρίσετε” τα Void Ruins από την παρουσία των εχθρών, να παραδώσετε πίτσες σε διάφορους NPC σε όσο το δυνατόν μικρότερο χρονικό διάστημα (ποιος άλλωστε θέλει να φάει μια κρύα πίτσα;), να σταματήσετε τα θορυβώδη Decibel Concerts κ.ο.κ. Με άλλα λόγια υπάρχει αρκετό περιεχόμενο για να σας κρατήσει απασχολημένους για ένα σεβαστό χρονικό διάστημα που δύναται να ξεπεράσει τις 10 ώρες.

Ένα από τα κομμάτια που έχριζαν μεγαλύτερης προσοχής είναι το platfrorming, το οποίο δυστυχώς πάσχει από τις προβληματικές λήψεις της κάμερας. Το πρόβλημα είναι ότι δεν μπορείτε να υπολογίσετε με ακρίβεια που θα προσγειωθεί ο χαρακτήρας σας, κάτι που έχει ως αποτέλεσμα αρκετές φορές να πέσετε στο κενό. Για να είμαστε ειλικρινείς βέβαια αντίστοιχα ζητήματα έχουμε συναντήσει σε αρκετά σύγχρονα 3D Platformers, όπως το Super Lucky’s Tale. Εν τω μεταξύ, έχουμε κάποιες ενστάσεις σχετικά με την υλοποίηση του συνεργατικού gameplay μέσω split-screen, καθώς αν απομακρυνθείτε από τον συμπαίκτη σας, τότε το παιχνίδι θα σας τηλεμεταφέρει από μόνο του δίπλα του. Όπως προαναφέραμε, στο co-op παρατηρούνται επίσης σημαντικές πτώσεις του frame rate που αμαυρώνουν την όλη εμπειρία. Προφανώς και δεν τίθεται θέμα περιορισμών του hardware, αλλά κακής αξιοποίησής του από την πλευρά των developers.

To review βασίστηκε στην ψηφιακή έκδοση του παιχνιδιού για PS4, η οποία μας παραχωρήθηκε από την Bandai Namco Hellas.

Παρά τις ατέλειές του σε τεχνικό επίπεδο, το Ben 10: Power Trip επιτυγχάνει τον σκοπό του και προσκαλεί τους λιλιπούτειους gamers να ζήσουν μια συναρπαστική open world περιπέτεια με τον Ben Tennyson και την παρέα του. Η υλοποίηση του όλου εγχειρήματος θα ήταν σίγουρα καλύτερη αν είχε δοθεί λίγη παραπάνω φροντίδα στο σύστημα μάχης, ωστόσο είναι σαφές ότι με τον τίτλο αυτό μπαίνουν οι βάσεις για να δούμε ένα ακόμη πιο ποιοτικό κεφάλαιο της φοράς στο μέλλον. Αρκεί φυσικά η Outright Games να εμπιστευτεί ξανά την PHL Collective.



Source link