Κατευθυνόμενη κάλυψη

Hitting the Books: Γιατί ο Travis Kalanick έφερε τον Uber στο αυτοκινούμενο αυτοκίνητο


Αν πιστεύατε ότι η επιστήμη πυραύλων ήταν δύσκολη, δοκιμάστε να εκπαιδεύσετε έναν υπολογιστή για να αλλάξετε με ασφάλεια λωρίδες κατά την οδήγηση ενός SUV πλήρους μεγέθους σε πολλή κίνηση. Οι αυτόνομοι προγραμματιστές οχημάτων αντιμετώπισαν πολλές χιλιάδες παρόμοιες προκλήσεις τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, αλλά τίποτα, όπως φαίνεται, δεν περιστρέφει τους τροχούς της καινοτομίας, όπως κάποιος παλιομοδίτικος διαγωνισμός, έναν από τους οποίους η DARPA ήταν κάτι περισσότερο από πρόθυμο να προσφέρει.

Σε Καθοδηγημένος: ο αγώνας για τη δημιουργία του αυτόνομου αυτοκινήτου, Γνώστης διευθύνων σύμβουλος και πρώην Ενσύρματη μεταφορά Ο εκδότης, Alex Davies, παίρνει τον αναγνώστη σε μια συναρπαστική περιοδεία των “Major Difficulties” του DARPA, τις δοκιμές αυτοκινούμενων οχημάτων του οργανισμού που έχουν προσελκύσει κορυφαία ταλέντα από τον ακαδημαϊκό και τον ιδιωτικό τομέα σε μια προσπάθεια να τονώσει την κατάσταση της αυτόνομης τεχνολογίας οχημάτων καθώς και προφίλ πολλών από τους ελίτ μηχανικούς που συμμετείχαν στους διαγωνισμούς.

Στο παρακάτω απόσπασμα, ωστόσο, ο Davies υπενθυμίζει πώς, το 2014, ο τότε Διευθύνων Σύμβουλος Travis Kalanick οδήγησε την Uber στα σκοτεινά νερά της αυτόνομης τεχνολογίας οχημάτων, πυροδοτώντας μια αναταραχή απόκτησης, εξαγορών, εξαγριωμένων προσπαθειών Ε & Α και θανατηφόρου ατυχήματος. πουλώντας το τμήμα τον περασμένο Δεκέμβριο.

Simon και Schuster

Παρμένο από Καθοδηγημένος: ο αγώνας για τη δημιουργία του αυτόνομου αυτοκινήτου από τον Alex Davies. Πνευματικά δικαιώματα © 2021 από τον Alex Davies. Ανατυπώθηκε με άδεια από τη Simon & Schuster, Inc, NY.


Ο Travis Kalanick αναγνώρισε ότι το αυτοκινούμενο αυτοκίνητο που δημιουργούσε η Google δεν ήταν απλώς μια ευκαιρία για την Uber. Ήταν επίσης μια απειλή και δυνητικά θανατηφόρα. Οποιοσδήποτε ανταγωνιστής χαιρετίζει ένα αυτοκίνητο που δεν χρειάστηκε να πληρώσει ανθρώπους για να οδηγήσει τους πελάτες του θα είχε ένα σημαντικό πλεονέκτημα κόστους. Εάν κάποιος είχε φτάσει εκεί πριν από την Uber, θα μπορούσε να είχε κάνει αυτό που έκανε ο Uber στα ταξί: χαμηλότερες τιμές για να αποτύχει το μωρό του Kalanick. Έτσι, στις αρχές του 2014, ο Kalanick ανέθεσε στον διευθυντή προϊόντων της Uber, Jeff Holden, να ερευνήσει τον κόσμο της ρομποτικής και να αναζητήσει μια ομάδα που θα μπορούσε να ανταγωνιστεί τη συλλογή βετεράνων του DARPA Problem που είχε συγκεντρώσει ο Sebastian Thrun. Ενώ υπήρχε σίγουρα μεγάλο ταλέντο – έξι ομάδες είχαν ολοκληρώσει το Urban Challenge, τελικά – ο Holden σύντομα έκανε την είσοδό του στο Πίτσμπουργκ, το σπίτι του Πανεπιστημίου Carnegie Mellon.

Η Uber έκανε την πρώτη της κίνηση στα τέλη του 2014 προσλαμβάνοντας το προσωπικό μιας μικρής εταιρείας του Πίτσμπουργκ που ονομάζεται Carnegie Robotics. Η εταιρεία διευθύνεται από τον John Bares, ο οποίος ξεκίνησε το 2010 αφού πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας του στο CMU. Είχε εργαστεί για την Crimson Whittaker ως φοιτητής πανεπιστημίου, βοηθώντας στο σχεδιασμό και την κατασκευή των ρομπότ που εισήλθαν στο ραδιενεργό πυρηνικό χώρο του A few Mile Island και στη συνέχεια πέρασε περισσότερα από 20 χρόνια στο πανεπιστήμιο. Όταν ο Bares έλαβε ένα e-mail από την Uber, δεν το πήρε πολύ σοβαρά. Ο Τζεφ Χόλντεν και οι υπολοχαγοί του είπαν ότι ήθελαν να φτιάξουν ένα αυτοκινούμενο αυτοκίνητο, αλλά ο Μπαρς και οι συνάδελφοί του απάντησαν ότι κάτι τέτοιο θα ήταν πολύ πιο δύσκολο, δαπανηρό και θα χρειαζόταν περισσότερο χρόνο από ό, τι φαίνεται να σκέφτεται ο Ομπερ. Ο Χόλντεν επέμεινε, καθιστώντας σαφές ότι αυτό δεν ήταν αστείο: η Uber θα έκανε ό, τι χρειαζόταν για να αναπτύξει αυτόνομη οδήγηση. Σε μια σειρά από πτώσεις, οι δύο πλευρές συγχωνεύτηκαν. Μόλις πείστηκε για τη σοβαρότητα του Holden, ο Bares και η ομάδα του ήταν ενθουσιασμένοι που χρησιμοποίησαν την εμπειρία τους για να βελτιώσουν τη ζωή των απλών ανθρώπων. Και η Uber, με τους υπάρχοντες στόλους οδηγών σε όλο τον κόσμο, προσέφερε ένα φυσικό μονοπάτι για να εισέλθει στην αγορά: καθώς τα ρομπότ κυριάρχησαν σε περισσότερους τύπους δρόμων και εδαφών, θα μπορούσαν, για πολλά χρόνια, να αναλάβουν σταδιακά αυτούς τους ανθρώπους.

Το σώμα Uber αναγνώρισε ότι το να κυνηγήσεις την προσπάθεια της Google – σχεδόν έξι χρόνια σε αυτό το σημείο – θα απαιτούσε σοβαρή επένδυση. Ο Kalanick ήταν πρόθυμος να το κάνει, αλλά δεν θα ήταν απλώς ένας ακόμη πελάτης της Carnegie Robotics. Ήθελε μια εσωτερική ομάδα, πλήρως επικεντρωμένη στη δημιουργία της τεχνολογίας που θα κρατούσε το Uber σχετικό στην επόμενη εποχή. Μίσθωσε τον Bares και το μεγαλύτερο μέρος του προσωπικού της Carnegie Robotics, και στη συνέχεια αδειοδοτούσε την πνευματική ιδιοκτησία της εταιρείας. Αλλά ο Bares ήξερε ότι χρειάζονταν περισσότερη πυρκαγιά και ήξερε πού να το βρει. Άρχισε να μιλά με τους παλιούς του συναδέλφους στο Εθνικό Κέντρο Μηχανικής Ρομποτικής του Πανεπιστημίου Carnegie Mellon, το οποίο είχε οδηγήσει για δεκατρία χρόνια πριν ξεκινήσει την εταιρεία του.

Γνωστά γνωστό ως NREC (προφέρεται en-reck), το κέντρο άνοιξε το 1996, στεγάζεται σε ένα μεγάλο γυάλινο κτίριο στον ποταμό Allegheny του Πίτσμπουργκ, είκοσι λεπτά με το αυτοκίνητο από την κεντρική πανεπιστημιούπολη του CMU. Λειτουργούσε ως κυρίως αυτόνομο σκέλος του πανεπιστημίου, σε μια σαφώς μη ακαδημαϊκή ατμόσφαιρα. Οι υπάλληλοί του δεν έχουν κάνει τη βασική έρευνα που θα μπορούσαν να μετατραπούν σε διατριβές. Εργάστηκαν για να μετατρέψουν τις θεμελιώδεις ιδέες που έχουν δημιουργήσει οι συνάδελφοί τους σε εμπορικά προϊόντα. Η επιτυχία στο NREC δεν σήμαινε την απόκτηση ηγετικής θέσης. Αυτό σήμαινε τη σύναψη ενός τεράστιου συμβολαίου και τη δημιουργία μιας ομάδας ικανής να παραδώσει ό, τι χρειαζόταν ο πελάτης. Μια ομάδα δεν σήμαινε έναν καθηγητή και μια χούφτα μεταπτυχιακών φοιτητών που εργάζονταν σκληρά σε ένα εργαστήριο, αλλά δεκάδες μηχανικοί που πήραν αυτά τα εργαστήρια και το μετέτρεψαν σε ένα εμπορικό προϊόν που ήταν ανθεκτικό, αξιόπιστο και αρκετά προσιτό για να πείσει ένα πραγματικό πελάτη. για να παραδώσετε πραγματικά χρήματα. Το NREC ήταν το σπίτι του Bryan Salesky, υπολοχαγού του Chris Urmson για έρευνα πραγματικότητας στην ομάδα City Problem της CMU.

Κατά τα δεκατρία χρόνια του Bares ως διευθυντής, η NREC εργάστηκε για όλους, από τον στρατό έως τον John Deere έως τους καλλιεργητές φρούτων. Για παράδειγμα, ο δημιουργός φυτών φράουλας χρησιμοποίησε τεχνικές μηχανικής εκμάθησης για να αναγνωρίσει ποιοτικά φυτά με βάση το μέγεθος και την υγεία τους καθώς περπατούσαν κατά μήκος μιας μεταφορικής ταινίας και στη συνέχεια χρησιμοποίησαν αεριωθούμενα αεροπλάνα για να τα ταξινομήσουν σε σωρούς. Μία ομάδα δημιούργησε ένα σύστημα λέιζερ και GPS που αυτοματοποίησε τη διαδικασία καταμέτρησης δέντρων έτσι ώστε οι χειριστές οπωρώνων να μπορούν να διατηρούν το απόθεμά τους. Άλλα ανεπτυγμένα μαγνητικά ρομπότ που κινήθηκαν πάνω και κάτω από τις πλευρές των πολεμικών πλοίων, αφαιρώντας το χρώμα χωρίς να καταστρέψουν το ατσάλι. Για να αφαιρέσει το χρώμα από τους μαχητές F-16, η NREC έφτιαξε ένα ρομπότ που κρατά το λέιζερ. Το εργαστήριο δημιούργησε αυτόνομα περονοφόρα ανυψωτικά οχήματα και ορυχεία. Ο Pipeline Explorer του περιπλανήθηκε σε γραμμές φυσικού αερίου υψηλής πίεσης, αναζητώντας προβλήματα. Οι SmartCube και CognoCube παρακολούθησαν τα ζώα που συμμετείχαν στις δοκιμές φαρμάκων.

Το bot NREC που τουλάχιστον θέλετε να συναντήσετε σε ένα σκοτεινό δρομάκι ήταν ο Crusher: ένα εξακύλινδρο, υβριδικό, πλήρως αυτόνομο στρατιωτικό θηρίο με μια μοναδική ανάρτηση που του επέτρεψε να σπάσει τα χαρακώματα και τα αναχώματα του βράχου. Πιστός στο όνομά του, είχε μια εξαιρετική ικανότητα να κατακλύζει τα αυτοκίνητα. Το NREC το δημιούργησε για – ποιος άλλος – DARPA. Σε μια εποχή όπου οι καπιταλιστές επιχειρηματικών συμμετοχών είχαν μικρό ενδιαφέρον για τη ρομποτική, το NREC ήταν μια ζωτική δύναμη για την εισαγωγή νέων τεχνολογιών στην αγορά.

Πουθενά αλλού, ο Bares δεν ήξερε, θα βρήκε τόσους ειδικούς όχι μόνο να φτιάχνουν καλά ρομπότ, αλλά και να τους κάνουν να λειτουργούν στο εμπόριο. Καθώς το 2014 έφτασε στο τέλος του, οι Bares και Jeff Holden άρχισαν να μιλάνε με τους εργαζομένους της NREC για το νέο εγχείρημα της Uber. Δεν ήταν ένα δύσκολο βήμα πωλήσεων. Οι άνθρωποι της NREC θα συνέχιζαν να εργάζονται στη ρομποτική, με ιδιαίτερη έμφαση στην αυτόνομη οδήγηση σε αστικούς δρόμους. Η Uber, έχοντας συγκεντρώσει άλλα 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια χρηματοδότηση εκείνο το καλοκαίρι και προσπαθούσε απεγνωσμένα να φτάσει στην Google, θα είχε διπλασιάσει, πιθανώς τριπλασιαστεί, τους μισθούς της. Και δεν πρέπει να κινούνται, ούτε καν να ρυθμίζουν τις κινήσεις τους. Η Uber, με έδρα το Σαν Φρανσίσκο, θα ανοίξει ένα νέο μηχανολογικό κέντρο δίπλα στο εργαστήριο NREC, σε ένα παλιό εργοστάσιο σοκολάτας.

Με τα χρόνια, η NREC είχε δει πολλούς από τους υπαλλήλους της να φεύγουν για άλλες θέσεις εργασίας. Δεν είχε δει ποτέ δεκάδες να πάνε στην ίδια συναυλία, ταυτόχρονα. Τον Φεβρουάριο του 2015, περίπου σαράντα υπάλληλοι της NREC, συμπεριλαμβανομένου του διευθυντή εργαστηρίου, παραιτήθηκαν. Μαζί, υπό την ηγεσία του John Bares, δημιούργησαν ένα νέο υποκατάστημα της Uber, το Highly developed Systems Centre. Σχεδόν τριάντα χρόνια αφότου το μπλε φορτηγό Chevy, γνωστό ως NavLab 1, έριξε την πανεπιστημιούπολη Carnegie Mellon με οκτογενή ρυθμό, θα έφερναν αυτοκινούμενα αυτοκίνητα στο Πίτσμπουργκ.



[via]

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.