Hitting the Books: Οι θεαματικές οικονομικές αποτυχίες της Fisker Automobiles

Hitting the Books: Οι θεαματικές οικονομικές αποτυχίες της Fisker Automobiles



Terrible Karma: Η πτώχευση που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση του Fisker

Ο Elon Musk αναφέρει ότι η επιτυχία της Tesla οφείλεται στην ποιότητα των αυτοκινήτων της, όχι στη χρηματοδότηση της κυβέρνησης, αλλά πιστεύουν ή όχι, είναι αδύνατο να διαχωριστεί η επιτυχία από τις επιδοτήσεις. Δεν μπορούμε να γνωρίζουμε αν η Tesla θα είχε ανεβάσει στα ύψη χωρίς βοήθεια και, προς το παρόν, είναι πολύ νωρίς για να πούμε αν η τρέχουσα επιτυχία της εταιρείας είναι βιώσιμη χωρίς κρατική χρηματοδότηση.

Αλλά μπορούμε να μάθουμε κάτι από τη θεαματική αποτυχία της Fisker Vehicles. Η αποτυχία του Fisker είναι ένα τέλειο παράδειγμα για το πώς η καινοτομία που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση μπορεί να πάει τρομερά λάθος.

Τον Ιανουάριο του 2008, ο Fisker παρουσίασε το κομψό και σπορ Karma στο North American Car Present στο Ντιτρόιτ του Μίσιγκαν. Ο Λεονάρντο Ντι Κάπριο ήταν ο πρώτος οπαδός του Κάρμα, όπως και ο Αλ Γκορ και ο Κάρλος Σαντάνα. Οι συγκρίσεις με την Tesla ήταν αυτόματες και, ανάλογα με το ποιος πιστεύετε, δεν είναι τυχαίο: λίγους μήνες μετά το ντεμπούτο του Karma, ο Tesla υπέβαλε αγωγή ισχυριζόμενος ότι η Fisker είχε κλέψει τα σχεδιαγράμματα και τα εμπορικά τους μυστικά. Η αγωγή διευθετήθηκε υπέρ του Fisker. Ένα χρόνο αργότερα, η Fisker έκανε πρωτοσέλιδα όταν έγινε ένας από τους πέντε κατασκευαστές οχημάτων που έλαβε δάνειο 528,7 εκατομμυρίων δολαρίων στο πλαίσιο του προγράμματος δανείων ATVM.

Η Fisker αγόρασε μια πρώην μονάδα παραγωγής της GM στο Ντελαγουέρ. Στη συνέχεια, ο αντιπρόεδρος Τζο Μπάιντεν πήγε στη σκηνή και μίλησε για το μέλλον: “Φανταστείτε όταν αυτό το εργοστάσιο, όταν το πάτωμα που στεκόμαστε τώρα παράγει 100.000 plug-in υβριδικά σεντάν, κουπέ και crossover κάθε χρόνο”, είπε. είπε.

Και τότε, το 2011, οι ειδήσεις άρχισαν να λένε μια διαφορετική ιστορία: Αυτά τα υβριδικά σεντάν, κουπέ και crossover δεν θα παράγονται στο Ντελαγουέρ ή οπουδήποτε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αν και οι εργασίες σχεδιασμού θα ολοκληρωθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες, η συνέλευση θα πραγματοποιηθεί στη Φινλανδία. Αυτό σήμαινε ότι ο αμερικανικός λαός έχασε περίπου 500 εργασίες συναρμολόγησης, θέσεις εργασίας που, σε κάποιο βαθμό, είχαν πληρώσει.

Η εξήγηση του CEO της εταιρείας Henrik Fisker Δεν είχαμε τις δυνατότητες παραγωγής.

“Δεν υπήρχε κατασκευαστής συμβολαίου στις Ηνωμένες Πολιτείες που θα μπορούσε πραγματικά να παράγει το όχημά μας”, είπε στην ABC. «Δεν είμαστε στην επιχείρηση πτώχευσης. είμαστε στην επιχείρηση της νίκης. Ας πάρουμε λοιπόν τη σωστή απόφαση για την επιχείρησή μας. ”

Δυστυχώς για τη Fisker, η συναρμολόγηση των οχημάτων της στη Φινλανδία δεν ήταν αρκετή για να διατηρήσει την εταιρεία στη νίκη, ή ακόμη και στην επιχείρηση, για το θέμα: τον Δεκέμβριο του 2011, μόλις ένα μήνα μετά την έναρξη της παράδοσης της Fisker τα πρώτα της οχήματα στους πελάτες, η εταιρεία εξέδωσε ανάκληση όλων των οχημάτων που κατασκευάστηκαν μεταξύ 1ης Ιουλίου 2011 και 3ης Νοεμβρίου 2011.14 Ο λόγος: μια ελαττωματική μπαταρία (ένα πρόβλημα με τους σφιγκτήρες σωλήνων έκανε την μπαταρία ιόντων λιθίου επιρρεπής σε βραχυκυκλώματα και πυρκαγιές). Η ανάκληση επηρέασε 239 οχήματα, τα οποία περιελάμβαναν σχεδόν όλα τα οχήματα που αποστέλλονται στους πελάτες, καθώς και τα περισσότερα οχήματα που ήταν σε παρτίδες.

Τον Μάρτιο του 2012, οι Αναφορές Καταναλωτών κυκλοφόρησαν μια άγρια ​​ανασκόπηση του Fisker Karma. Εκτός από μικρά ζητήματα, από ελαττώματα σχεδιασμού έως θόρυβο κινητήρα έως και χρόνους φόρτισης της μπαταρίας, το όχημα απέτυχε στην πραγματικότητα κατά τη διάρκεια των δοκιμών ρουτίνας. “Καθώς εκτελούμε τη βαθμονόμηση του ταχύμετρου στην πίστα δοκιμών μας (μια διαδικασία που εκτελούμε για κάθε δοκιμαστικό αυτοκίνητο πριν το θέσουμε σε λειτουργία οδηγώντας το αυτοκίνητο σε σταθερή ταχύτητα 65 mph μεταξύ δύο σημείων μέτρησης), ο πίνακας οργάνων έδειξε ένα μήνυμα αναβοσβήνει και ακούγεται ένα «bing» που δείχνει ένα σοβαρό σφάλμα », αναλυτική αναθεώρηση. «Ο τεχνικός μας έβγαλε το αυτοκίνητο από το δρόμο και το παρκάρει για να διαβάσει το εγχειρίδιο του ιδιοκτήτη και να ερμηνεύσει την προειδοποίηση. Σε αυτό το σημείο, το κιβώτιο ταχυτήτων έγινε ουδέτερο και δεν έπραξε κανένα γρανάζι μέσω του ηλεκτρονικού κιβωτίου ταχυτήτων εκτός από το Park και το Neutral.

Συνέχισε να σημειώνει ότι η καταστροφή του οχήματος ήταν κάτι ορόσημο: “Αγοράζουμε περίπου 80 αυτοκίνητα ετησίως και αυτή είναι η πρώτη φορά στη μνήμη που είναι ασυναγώνιστη πριν ολοκληρώσουμε τη διαδικασία check out-in”.

Από εκεί, τα πράγματα απλώς χειροτέρευσαν: Τον Οκτώβριο του 2012, η ​​Fisker σταμάτησε την παραγωγή οχημάτων αφού η A123 Programs, η εταιρεία που έκανε τις μπαταρίες Karma (ελαττωματικές, επιρρεπείς σε πυρκαγιά) χρεοκόπησε. (Αξίζει να σημειωθεί ότι το A123 είχε επίσης ωφεληθεί από κυβερνητική βοήθεια: το 2009, το A123 έλαβε επιχορήγηση 249 εκατομμυρίων δολαρίων από το Υπουργείο Ενέργειας στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας κατασκευής ηλεκτρικών οχημάτων και μπαταριών.16 Ένα χρόνο αργότερα, η Fisker αγοράστηκε σε δημοπρασία από την αμερικανική μονάδα του Ομίλου Wanxiang.

Στις 13 Σεπτεμβρίου 2013, το Υπουργείο Ενέργειας δημοσίευσε μια μακρά ενημέρωση στον ιστότοπό του, περιγράφοντας τις πτωχεύσεις και την κατάσταση του δανείου της Fisker.

“Δυστυχώς, όπως έχει αναφερθεί ευρέως, η Fisker Automotive υπέστη σοβαρές δυσκολίες στα χρονοδιαγράμματα παραγωγής και τις καθυστερήσεις πωλήσεων που τους οδήγησαν να χάσουν τα ορόσημα που καθορίζονται στη συμφωνία δανείου τους με το τμήμα ενέργειας.” η έκθεση αναφέρει. «Έχοντας εξαντλήσει όλες τις ρεαλιστικές δυνατότητες για μια πώληση που θα μπορούσε να προστατεύσει ολόκληρη την επένδυσή μας, το Τμήμα ανακοίνωσε σήμερα ότι θα δημοπρατήσουμε το υπόλοιπο της υποχρέωσης δανεισμού της Fisker, προσφέροντας την καλύτερη δυνατή ανάκτηση για τον φορολογούμενο».

Η ενημέρωση διαπίστωσε επίσης ότι από τα 528 εκατομμύρια δολάρια που είχε διατεθεί για τον Fisker, η κυβέρνηση των ΗΠΑ διέθεσε μόνο 192 εκατομμύρια δολάρια όταν η εταιρεία χρεοκόπησε.

Αλλά από αυτά τα 192 εκατομμύρια δολάρια, έχει ανακτηθεί μόνο ένα μικρό ποσό, αφήνοντας τους Αμερικανούς φορολογούμενους να χάνουν 139 εκατομμύρια δολάρια, χωρίς να δείχνουν τίποτα, αλλά ένα εγκαταλελειμμένο εργοστάσιο στο Ντελαγουέρ και μερικές εκατοντάδες ηλεκτρικά οχήματα που είναι επιρρεπή σε πυρκαγιά προοριζόμενα για υγειονομική ταφή. . Ενώ η χρηματοδοτούμενη από την κυβέρνηση έρευνα μπορεί, όπως είπε ο Στίβεν Τσου, “να ξεκινήσει” σημαντικές ανακαλύψεις και καινοτομίες, εμποδίζει επίσης τον ανταγωνισμό μεταξύ τεχνολογιών και εμποδίζει την αγορά να προσδιορίσει με ακρίβεια ποιες τεχνολογίες ευδοκιμούν.

Επιπλέον, η επιδότηση μιας καινοτομίας σε άλλη μπορεί να αποθαρρύνει την ανάπτυξη μιας δυνητικά ανώτερης τεχνολογίας. Οι πιο υποσχόμενες εταιρείες που θα μπορούσαν να είχαν λάβει χρηματοδότηση από τον ιδιωτικό τομέα ενδέχεται να μην έχουν την επιλογή εάν η κυβέρνηση υποστηρίζει τους ανταγωνιστές τους.

Αυτό συμβαίνει επειδή η υποστήριξη μειώνει τον αντιληπτό κίνδυνο των κυβερνητικών εταιρειών, καθιστώντας τις πιο ελκυστικές για τους επενδυτές. Η κρατική χρηματοδότηση στρεβλώνει τον επενδυτικό κίνδυνο σε βαθμό που ακόμη και εμπορικά βιώσιμες εταιρείες, όπως η Fisker, μπορεί να φαίνεται σχεδόν ακαταμάχητη. Για παράδειγμα, αφού ανακοίνωσε την υποστήριξη της χρηματοδότησης του Υπουργείου Ενέργειας, ο Fisker είδε ένα κύμα ιδιωτικών επενδύσεων, συγκεντρώνοντας 600 εκατομμύρια δολάρια πριν καν πουλήσει ένα αυτοκίνητο.

Ακόμη χειρότερα, η κρατική χρηματοδότηση ιδιωτικών εταιρειών ενθαρρύνει τη διαφθορά και μπορεί ακόμη και να την κάνει αναπόφευκτη. Η χρηματοδότηση δημιουργεί μια συμβιωτική, ή ίσως παρασιτική, σχέση μεταξύ της κυβέρνησης και των ιδιωτικών εταίρων της, καθιστώντας πολύ δύσκολη την αποφυγή της παροχής αμοιβαίων ευνοιών. Ενώ οι εταιρείες με ισχυρούς κυβερνητικούς δεσμούς θα λάβουν χρηματοδότηση, εταιρείες χωρίς πολιτικούς δεσμούς – καινοτόμες εταιρείες που μπορεί να είναι εξίσου ή ακόμη περισσότερο άξιες – δεν θα λάβουν την υποστήριξη που χρειάζονται.

Είναι αδύνατο να γνωρίζουμε τι θα συνέβαινε εάν ο Fisker δεν είχε λάβει την ομοσπονδιακή του χρηματοδότηση. Ένα πράγμα που είναι σαφές, ωστόσο: οι αμερικανοί φορολογούμενοι δεν θα πληρώσουν το λογαριασμό για πτώχευση.

Ίσως ο Nicolas Loris, ένας αναλυτής ενέργειας που έδωσε μαρτυρία στο Κογκρέσο στην υπόθεση Fisker, συνόψισε καλύτερα την κατάσταση: “Το γεγονός ότι η ομοσπονδιακή κυβέρνηση παρέχει το δάνειο ιδιωτικοποιεί τα οφέλη και κατανέμει τυχόν πιθανές απώλειες στους φορολογούμενους.” Εάν η επιχείρηση είναι επιτυχής, οι φορολογούμενοι δεν βλέπουν καμία οικονομική ανταμοιβή για την επένδυσή τους. Εάν η εταιρεία χρεοκοπήσει, οι φορολογούμενοι θα υποστούν το 100% της ζημίας.



[via]

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.