το εξώφυλλο της αποστολής

Hitting the Books: Πώς η NASA επέζησε από τον «Μεσαίωνα» της εποχής του Ρέιγκαν


Αυτήν την εβδομάδα, οι Αμερικανοί γιόρτασαν την επιτυχή παράδοση του Rover Perseverance της NASA στον προορισμό του στην επιφάνεια του Άρη, σηματοδοτώντας την αυγή μιας νέας εποχής διαπλανητικής εξερεύνησης. Ωστόσο, όταν πρόκειται για την εξερεύνηση του ηλιακού συστήματος γύρω μας, οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν ήταν πάντα στην πρώτη γραμμή. Κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης του Ρέιγκαν, για παράδειγμα, ο οργανισμός είδε τον προϋπολογισμό του να περικοπεί υπέρ της κατασκευής όπλων εν αναμονή μιας αναμενόμενης αντιπαράθεσης Ψυχρού Πολέμου με τη Σοβιετική Ένωση, όπως βλέπουμε σε αυτό το απόσπασμα από το τελευταίο έργο του Ντέιβιντ. Η αποστολή.

Harper Collins

Λήφθηκε από το βιβλίο THE MISSION: o: Ως μαθητής του Carl Sagan, ενός πρώην αναβάτη μοτοκρός, ενός Κογκρέσου από το Texas Tea Party, της χειρότερης πωλήτριας γραφομηχανής στον κόσμο, του California Mountain Men and women και ενός ανώνυμου αξιωματούχου της NASA πήγε σε πόλεμο με τον Άρη, επέζησε μιας εξέγερσης στον Κρόνο, ανταλλάσσει χτυπήματα με την Ουάσινγκτον και έκλεψε μια βόλτα σε έναν πύραυλο της Αλαμπάμα για να στείλει ένα διαστημικό ρομπότ στον Δία αναζητώντας τον δεύτερο Κήπο της Εδέμ στον πυθμένα ενός εξωγήινου ωκεανού. μέσα σε έναν κόσμο πάγου που ονομάζεται Ευρώπη (μια αληθινή ιστορία) © 2021 από τον David W. Brown. Από το Personalized Residence, μια σειρά βιβλίων των William Morrow / HarperCollins Publishers. Ανατυπώθηκε με άδεια.

Για τους πλανητικούς επιστήμονες, τα χρόνια του Τζίμι Κάρτερ-Ρόναλντ Ρέιγκαν ήταν σε αναδρομή όπως οι Σκοτεινές Εποχές, και αυτοί, οι μοναχοί που στους θύλακες ασχολούνται με τα χείλη του πολιτισμού. Για μια σταθερή δεκαετία από τα τέλη του 1978, η NASA δεν ξεκίνησε καθόλου πλανητικές επιστημονικές αποστολές και ουσιαστικά τα μόνα διαστημικά επιστημονικά δεδομένα που επέστρεψαν στη Γη προήλθαν από την πτήση Voyager 1 και 2 των πιο απομακρυσμένων πλανητών του ηλιακού συστήματος, όπου θα έχετε φτάσει τρεις εβδομάδες δεδομένων και μετά τρία έως πέντε χρόνια σιωπής, αρκετά για να υποστηρίξει ένα ολόκληρο πεδίο επιστημονικής έρευνας. Οι ανακαλύψεις του Voyager στον Δία πυροδότησαν την επιθυμία της κουρασμένης πλανητικής επιστημονικής κοινότητας να επιστρέψει εκεί, αλλά αυτό απαιτούσε από τον Ρέιγκαν να χρηματοδοτήσει την έρευνα του Galileo, την οποία η κυβέρνησή του εργάστηκε επιμελώς για να αποφύγει όταν ανέλαβε την εξουσία το 1981. Ο νέος πρόεδρος πίστευε ότι είχε την εντολή να περικοπή μη αμυντικών δαπανών, και ακολουθούσε, και αν δεν φτιάχνατε βόμβες, θωρηκτά ή ελικόπτερα του Black Hawk, ο προϋπολογισμός σας ήταν έτοιμος για αρπαγή – και το έκαναν. Ενώ η κορυφαία γραμμή της NASA πήγε καλά συνολικά, αυτά τα χρήματα πήγαν σε μεγάλο βαθμό στο πρόγραμμα διαστημικών λεωφορείων, το οποίο είχε γίνει κάτι σαν ένα ιπτάμενο άγαλμα της ελευθερίας στη δημόσια φαντασία. Σε κάθε περίπτωση, το λεωφορείο είχε στρατιωτικές εφαρμογές, συμπεριλαμβανομένης της ανάπτυξης κατασκοπευτικών δορυφόρων και, τουλάχιστον σε χαρτί, την κλοπή δορυφόρων από ξένες κυβερνήσεις. Οι επιτιθέμενοι από την πλευρά της προσφοράς θα εξακολουθούσαν να δέχονται το πρακτορείο, και αυτό σήμαινε επιστήμη. Πριν στεγνώσει ο γραφίτης στα νέα προεδρικά επιστολόχαρτα, ο Λευκός Οίκος είπε στη NASA ότι για το Galileo, το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble και την κοινή αποστολή της NASA-Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας Intercontinental Photo voltaic Polar για τη μελέτη του ήλιου, θα μπορούσε να κρατήσει δύο (για τώρα). Και έτσι, το Photo voltaic Polar είχε φύγει. Οι Ευρωπαίοι είχαν επενδύσει περισσότερα από 100 εκατομμύρια δολάρια σε αυτό και η Αμερική τους ευχαρίστησε για το πρόβλημα, αποσύροντας χωρίς προειδοποίηση, αφήνοντας τους Ευρωπαίους κάτι. Η σφαγή συνεχίστηκε με τον ανιχνευτή VOIR, το ραντάρ απεικόνισης Venus Orbiting Imaging: εξατμίστηκε. Αυτή η ακύρωση πήγε επίσης λάθος. Εάν η εγκατάλειψη του Ηλιακού Πολικού ήταν μια απρόσκλητη σύμπραξη για τους Αμερικανούς συμμάχους στο εξωτερικό, η ακύρωση της Αφροδίτης ήταν πιο λιγο μια αγενής χειρονομία που προτείνει το ίδιο στους πλανητικούς επιστήμονες στο σπίτι.

Αλλά αυτή η αποστολή Galileo – πώς ενοχλούσε και ενοχλούσε τον Λευκό Οίκο. Πώς η κυβέρνηση ήθελε να σκοτωθεί αυτό το τερατώδες μισού δισεκατομμυρίου δολαρίων! Αυτή η αποστολή στον Δία. . . εμείς – θα το κάναμε μόλις ήμουν εκεί με τον Voyager! Γιατί μιλάμε γι ‘αυτό Έτσι, το Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού μηδενίζει το Galileo στο προσωρινό του σχέδιο για τον οργανισμό. Όσο για το δίδυμο διαστημικό σκάφος Voyager: τι ακριβώς υπήρχε για να μάθουν για τους πλανήτες πέρα ​​από τον Κρόνο Ουρανός! Ποσειδώνας! Μήπως είχε σημασία Εννοώ, ας πάμε! Απλώς εκδώστε την εντολή τερματισμού και θα μπορούσαμε επίσης να κλείσουμε αυτό το Deep House Network που δημιουργήθηκε από τον διάβολο, αυτά τα γιγάντια ραδιοφωνικά πιάτα είκοσι ορόφων που απαιτείται για να μιλήσουν μαζί τους. Αυτό εξοικονομείται διακόσια είκοσι δύο εκατομμύρια δολάρια τη νύχτα. Μεταξύ του Galileo και του Voyager, θα μπορούσαμε να μειώσουμε το κόστος κατά μισό δισεκατομμύριο.

Για να σώσει κάπως αυτό που γινόταν βυθισμένο πλοίο και σε τρίτους, το κοινό άρχισε να παρεμβαίνει. Σε μια περίπτωση, ο Stan Kent, μηχανικός της Καλιφόρνιας, δημιούργησε αυτό που ονόμασε Viking Fund, μια ιδιωτική προσπάθεια να καλύψει το κόστος για το χρόνο downlink του Deep House Network για το Viking 1, το τελευταίο όχημα. του Άρη. Δωρεά τώρα για να ταΐσεις ένα πεινασμένο ρομπότ: Στείλτε επιταγές στο 3033 Moore Park Ave. # 27, San Jose, CA 95128. Το πρόγραμμα Viking ήταν κάποτε το αποκορύφωμα της διαστημικής επιστήμης της NASA, της πιο φιλόδοξης προσπάθειας του οργανισμού από το πρόγραμμα Apollo και, όταν συλληφθεί, ένας πιθανός πρόδρομος του προφανή κληρονόμου του Απόλλωνα: ανθρώπινες αποστολές στον πλανήτη Άρη.

Μεταξύ 1965 και 1976, η NASA είχε υποστηρίξει μια σταθερή σειρά εξελιγμένων ανιχνευτών του Άρη. Το Mariner 4, ένα flyby το 1965, ήταν η πρώτη επιτυχημένη συνάντηση της ανθρωπότητας με τον Κόκκινο Πλανήτη. Οι ναυτικοί 6 και 7 ακολούθησαν τέσσερα χρόνια αργότερα, φαντάζοντας προσεκτικά ολόκληρο τον Αριανό δίσκο και αυτές οι εικόνες, που ενώθηκαν μαζί, αποκάλυψαν έναν πραγματικό περιστρεφόμενο πλανήτη, όπως και η Γη. Το Mariner 9 το 1971 ήταν το πρώτο διαστημικό σκάφος που περιήλθε σε τροχιά σε έναν άλλο πλανήτη, χαρτογραφώντας τον Άρη σε υψηλή ανάλυση και καταγράφοντας καταιγίδες σκόνης και καιρικά μοντέλα. Όπως οι γραμμές που περνούν στο βιβλίο της Γένεσης, κάθε διαδοχικό διαστημόπλοιο έκανε τον Άρη έναν πραγματικό κόσμο όπως ο δικός μας. Όταν οι εκφορτωτές των Βίκινγκ εγκατέλειψαν τα μαξιλάρια εκτόξευσης στο Cape Canaveral το 1975, δεν υπήρχε καμία ελπίδα για υπάρχοντες εξωγήινους πολιτισμούς, αλλά η χλωρίδα και η πανίδα κάποιου είδους ήταν ακόμα στο τραπέζι. Και η ερώτηση παρέμεινε – η τελευταία ερώτηση – η ίδια που τροφοδότησε τη μυθοπλασία και τους ταραγμένους επιστήμονες για αιώνες: πώς έμοιαζε αυτή η Αρειανή πανίδα

Το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα είχε πάντα πορεία προς τον Άρη. Πριν Αετός προσγειώθηκε, ακόμη και πριν από τον πρώτο ναυτικό, σύμπαν, ταϊκό ή αστρο, πριν από το Σπούτνικακόμη και πριν από το σχηματισμό της ίδιας της NASA, ήταν εκεί Das Marsprojekt, ένα κερδοσκοπικό έργο μυθοπλασίας του Wernher von Braun, του γερμανού επιστήμονα πυραύλων που μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες αμέσως μετά τον Β ‘Παγκόσμιο Πόλεμο. Χωρίς απλά πειράματα σκέψης ή πτήσεις φανταχτερών – χωρίς πιστόλια, χωρίς πιατάκια – η πλοκή ήταν μια λεπτή λάμψη στο πώς να το κάνουμε και ο συγγραφέας ήταν το πιο πιθανό να το κάνει να συμβεί. Έγραψε ο Von Braun Das Marsprojekt το 1948, αφού ολοκλήρωσε τις εργασίες ανοικοδόμησης για τους νέους Αμερικανούς καλεσμένους του, τον πύραυλο V-2, έναν βαλλιστικό πύραυλο που βοήθησε να αναπτυχθεί κατά τη διάρκεια του πολέμου. Το βιβλίο αφαιρέθηκε στη συνέχεια από τα φανταστικά στοιχεία του και επαναχρησιμοποιήθηκε ως άρθρο εννέα σελίδων στο τεύχος 30 Απριλίου 1954 Εβδομαδιαίο Collier, τότε ένα από τα πιο δημοφιλή και διάσημα περιοδικά στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η πρώτη σοβαρή μελέτη για το πώς να φτάσετε στον Άρη, το σχέδιο του von Braun περιελάμβανε έναν διαστημικό σταθμό και έναν στολίσκο επαναχρησιμοποιήσιμων πυραύλων και λεωφορείων, και απαιτούσε πλήρωμα εβδομήντα ανθρώπων για μια Άρη να παραμείνει περισσότερο από ένα χρόνο στη Γη. Κατά την άφιξη, οι αστροναύτες (καλά, “αστροναύτες” –αστροναύτες δεν είχε ακόμη επινοηθεί) θα μπήκε σε τροχιά και θα εξερευνούσε κατάλληλους ιστότοπους υποστήριξης για την ανθρώπινη γέφυρα. (Δεν συζήτησε τη ρομποτική εξερεύνηση επειδή τα προγραμματιζόμενα ψηφιακά ρομπότ δεν είχαν καν εφευρεθεί ακόμη.)

Για τον von Braun, ο Άρης ήταν πάντα το αεροπλάνο, το φεγγάρι απλά ένα σημείο, και δεκατέσσερα χρόνια αργότερα, όταν ο Άρμστρονγκ πήδηξε από το κάτω σκαλί της σεληνιακής προσγειωμένης σκάλας, ήταν ο πύραυλος του Κρόνου V του Βον Μπράουν που τον έφερε εκεί. Αυτός (δηλαδή, ο von Braun) ήταν τότε διευθυντής του διαστημικού κέντρου διαστημικών πτήσεων της NASA στο Χάντσβιλ της Αλαμπάμα, ο de facto «πατέρας του αμερικανικού διαστημικού προγράμματος» και μια μικρή διασημότητα. Είχε κάνει πολλές εμφανίσεις χρόνια νωρίτερα σε τηλεοπτική εκπομπή της δεκαετίας του 1950 Ντίσνεϋλαντ– που φιλοξενείται από τον ίδιο τον Walt – που πουλά την ιδέα ισχυρών και αξιόπιστων πυραύλων, πυροβολισμών σε φεγγάρι και αποικιών του Άρη σε σαράντα εκατομμύρια Αμερικανούς. Όταν προβλήθηκαν οι εκπομπές, ο Γιούρι Γκαγκάριν ήταν ακόμα ένας σκοτεινός πιλότος της σοβιετικής αεροπορίας και ο Άλαν Σέπαρντ δοκιμαστικός πιλότος στο Μέριλαντ. Στο βαθμό που οι Αμερικανοί γνώριζαν επίσης τις διαστημικές φιλοδοξίες των ΗΠΑ, ήταν ο von Braun που πούλησε τις αποστολές του Άρη στην Walt Disney. Δούλευε για αυτό για πολύ καιρό.

Επομένως, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι δύο εβδομάδες αφότου τα αμερικανικά πέλματα σιλικόνης σφράγισαν τα ίχνη τους στη δροσερή σκόνη του φεγγαριού, ο von Braun μπήκε στο γραφείο του Spiro Agnew και χτύπησε τα επόμενα φυσικά σύνορα για την αμερικανική εξερεύνηση: τον Κόκκινο Πλανήτη στο γραφείο του αντιπροέδρου. Η παρουσίαση των πενήντα σελίδων – το απόλυτο σχέδιο για να κάνει την ανθρωπότητα πολυπλανητική – αντιπροσώπευε το αποκορύφωμα του έργου ζωής του von Braun. Η συνταγή του περιελάμβανε πολλά από τα στοιχεία που είχε προτείνει δεκαετίες νωρίτερα: ρουκέτες, λεωφορεία, σταθμούς, ακόμη και πυρηνικά διαστημόπλοια.

Δυστυχώς, για τον von Braun, οι επικρατούσες δυνάμεις στο Κογκρέσο και τον Λευκό Οίκο ήρθαν γρήγορα να δουν το πρόγραμμα Apollo ως στόχο, παρά, όπως περίμενε, ένα πρώτο ορόσημο για κάτι πολύ μεγαλύτερο. Δεν χτίσατε το φράγμα Χούβερ και μετά … χτίσατε περισσότερα φράγματα κάτω από το ποτάμι, ανέφεραν οι πολιτικοί. Θέσαμε έναν στόχο και για τον Θεό το κάναμε. Γιατί ακόμη και η NASA ο Λευκός Οίκος αναρωτήθηκε δυνατά. Στον Απόλλωνα 15 του 1971, οι δημοσκοπήσεις καθόρισαν τη δημόσια υποστήριξη για διαστημικές δαπάνες σε περίπου 23%, με το 66% να δηλώνει ότι οι δαπάνες ήταν πολύ υψηλές. Δεν θα υπήρχε εθνική πολιτική τιμή για το πλήρες κλείσιμο του Cape Canaveral. Πραγματικά, τι κάναμε εκεί

Ωστόσο, η ακολουθία διαστημικών αποστολών του von Braun που κορυφώθηκε με την εξερεύνηση του Άρη είχε καθορίσει τη NASA έτσι ώστε να ήταν σχεδόν ενσύρματο στο σύστημα. Ο Νίξον, έχοντας μηδενικό ενδιαφέρον για το διαστημικό πρόγραμμα, αλλά και μηδενικό ενδιαφέρον για να είναι αυτός που το έκλεισε, θεώρησε μόνο το στοιχείο του διαστημικού λεωφορείου ως εφικτό, επειδή 1. είχε αυτές τις κατασκοπευτικές δορυφορικές εφαρμογές και 2. Θα μπορούσε να είναι ένα μεγάλο κατασκευαστικό έργο ένα Palmdale , Καλιφόρνια, διατηρώντας την πατρίδα του στη στήλη του κατά την επερχόμενη προεδρική εκστρατεία. Έτσι, το διαστημικό λεωφορείο της Καλιφόρνια που κλέβει δορυφόρους ήταν! Η NASA έζησε για άλλη μια μέρα.



[via]

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.