Star Wars: Squadrons Review


Σπασικλάκια απανταχού της υφηλίου ξεσκονίστε PC, κονσόλες, flying sticks, VR κάσκες και ετοιμαστείτε να ζήσουμε μία φαντασίωση την οποία περιμέναμε όλοι δεκαετίες τώρα! Ποια είναι αυτή για όσους δεν μπορούν να συντονιστούν με τα εγκεφαλικά μας κύματα; Μα φυσικά να βρεθούμε έστω εικονικά στα cockpits των μαχητικών του αγαπημένου μας franchise και ειδικά στην πολυπόθητη καθιά ενός X-Wing Fighter! Το Star Wars: Squadrons είναι εδώ και φαίνεται ότι η Εlectronic Arts αποφάσισε για λίγο να εγκαταλείψει το… dark side και να μας προσφέρει έναν ολοκληρωμένο και αξιόλογο τίτλο, σε φιλική τιμή και χωρίς microtransactions.

ΕΑ και Motive Studios μέσω ενός τίτλου που προσφέρει offline single-player story και online multiplayer modes, επιδιώκουν να φέρουν στην επιφάνεια συναισθήματα του παρελθόντος που αρκετοί από εμάς είχαμε βιώσει μέσω της σειράς Star Wars: X-Wing. Με ένα standalone παιχνίδι, που χρησιμοποιεί ευτυχώς ελάχιστα assets από το Assault mode που μας παρουσιάστηκε το 2017 σαν μέρος του Battlefront 2, μετά από χρόνια έχουμε στα χέρια μας έναν νέο space combat flight simulator εμπνευσμένο από το σύμπαν του Star Wars.

Χρονολογικά η ιστορία μας ξεκινάει με την καταστροφή του Alderaan από τις δυνάμεις της αυτοκρατορίας, με τον Darth Vader να διατάζει την εξολόθρευση των τελευταίων προσφύγων οι οποίοι κατάφεραν να δραπετεύσουν την τελευταία στιγμή από τον μελλοθάνατο πλανήτη. Η Admiral Rae Sloane αναθέτει την “δουλειά” στον Cpt Lindon Javes ο οποίος σε συνεργασία με την προστατευόμενη του Terisa Kerill και την βοήθεια της Helix Squad, ξεκινάνε το ανθρωποκυνηγητό του προσφυγικού καραβανιού στο Fostar Haven. Χωρίς να εισέλθουμε σε περαιτέρω λεπτομέρειες να αναφέρουμε απλά ότι το βασικό κομμάτι της ιστορίας λαμβάνει μέρος μετά το “Επεισόδιο 6: Η Επιστροφή των Τζεντάι” και μας προσφέρει μία συμπαγή και ενδιαφέρουσα πλοκή. Οι χαρακτήρες, οι διάλογοι και τα voice-overs των ηθοποιών κινούνται σε υψηλά επίπεδα, με την ομάδα ανάπτυξης να καταφέρνει να μας τους συστήσει, έστω μέσω της point and move μετακίνησή μας στο briefing room και στο hangar, με ικανοποιητικό τρόπο.

Η πολεμική ατμόσφαιρα του παιχνιδιού ενισχύεται μέσω των ενημερώσεων που πραγματοποιούνται πριν από κάθε μία από τις 14 αποστολές που απαρτίζουν την ιστορία μας. Εμείς, έπειτα από ένα υποτυπώδες character creation, αναλαμβάνουμε τον ρόλο ενός πιλότου της elite squadron από την μεριά της New Republic και αντίστοιχα ενός της Titan, από την πλευρά της Αυτοκρατορίας. Μέσω της συγκεκριμένης επιλογής από τους developers επιτυγχάνεται να έχουμε ένα μεστό, περιεκτικό storytelling που αποτελεί συνισταμένη και των δύο οπτικών των αντιμαχόμενων πλευρών. Οι αποστολές διακατέχονται από ποικίλα tasks. Θα πρέπει να φέρετε σε πέρας βομβαρδισμούς, να προσφέρετε συνοδευτική προστασία, να καταδιώξετε ακόμα και να σκανάρετε αγνώστου τύπου αντικείμενα και πλοία.

Όπως προαναφέραμε το Star Wars: Squadrons διαθέτει και multiplayer μέρος, το οποίο έχει στηθεί με ιδιαίτερη προσοχή. Αποτελείται από δύο διαφορετικά modes, το Dogfight και το Fleet battle. Κατά την διάρκεια του πρώτου το objective είναι απλό. Δύο ομάδες (New Republic / Galactic Empire), των πέντε πιλότων μάχονται σε έξι διαφορετικούς χάρτες και ανταγωνίζονται ποια από τις δύο θα πάρει τα περισσότερα kills. Στο δεύτερο mode, το οποίο είναι διαθέσιμο μόλις φτάσετε στο level 5, τα πράγματα γίνονται λίγο πιο πολύπλοκα και συνάμα αρκετά πιο ενδιαφέροντα. Για να είστε αποδοτικοί θα πρέπει μαζί με τους wingmen σας να συνεργαστείτε και να δουλέψετε ομαδικά. Το πρώτο στάδιο της μάχης περιλαμβάνει ένα dogfight κατά την διάρκεια του οποίου ανάλογα με τις καταρρίψεις τις κάθε ομάδας κερδίζονται πόντοι morale. Με το που καταφέρει μία από τις δύο ομάδες να γεμίσει την μπάρα με το δικό της χρώμα ενεργοποιείται η δεύτερη φάση κατά την οποία της δίνεται η ευκαιρία να επιτεθεί στα μικρότερα capital ships που προστατεύουν το flagship. Εφόσον επιτευχθεί και αυτό, το μόνο που μένει είναι να προσεγγίσει την επιβλητική αρμάδα, χτυπώντας πρώτα τα επιμέρους συστήματα της στρατηγικά πριν καταφέρει να την “κατεβάσει”. Να σημειωθεί ότι κατά την διάρκεια της μάχης, η μπάρα του morale μεταβάλεται ανάλογα με την έκβαση της μάχης, ανοίγοντας έτσι παράθυρο για αντεπίθεση στην άλλη ομάδα ώστε να κερδίσει αντίστοιχα έδαφος.

Και έφτασε η ώρα να μιλήσουμε για την “ταμπακιέρα”, δηλαδή τα μαχητικά και το gameplay του παιχνιδιού. Στα Hangars των Temperance Cruiser και Overseer Destroyer βρίσκονται παρκαρισμένα τεσσάρων classes διαφορετικά μαχητικά (fighters, interceptors, support, bombers) το καθένα με τις δικές του ικανότητες. Στη διάθεσή μας ως πιλότος της New Republic έχουμε φυσικά το X-Wing με τα laser canons και τις proton torpedoes, το γρήγορο σε ταχύτητα και ελιγμούς A-Wing, το U-Wing που προσφέρει υποστήριξη στο σμήνος μας και το αργοκίνητο αλλά με βαρύ οπλισμό βομβαρδιστικό Y-Wing. Στην αντίπερα σκοτεινή πλευρά έχουμε το θρυλικό Tie Fighter, παρέα με τα Tie Interceptors, Tie Reapers και Tie Bombers. To καθένα φυσικά από αυτά έρχονται με τα δικά τους πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα όπου μέσω των customizations σε weapon load outs, engines, shields, hulls και cosmetics, μπορούν να μεταβληθούν. Όλες αυτές οι αναπροσαρμογές μπορούν να γίνουν δικές σας μέσω των credits που αποκτάτε κατά την διάρκεια των κοκορομαχιών σας.

Πώς είναι όμως η εμπειρία να ελέγχεις και να βρίσκεσαι στο εσωτερικό του καθενός από τα οκτώ διαφορετικά σκάφη; Απλά καταπληκτική. Ιδιαίτερα οι κάτοχοι VR Headset είναι σχεδόν σίγουρο ότι θα νιώσουν τον ενθουσιασμό που αισθανθήκαμε και εμείς, όπως και τα ρίγη συγκίνησης που διαπέρασαν το spine μας. Ειδικά αν έχετε κάποιο σετ joystick με throttle, οι δημιουργοί έχουν μπει στον κόπο να υποστηρίξουν την λειτουργία HOTAS (Hands On Throttle And Stick) ώστε να απογειώσετε την εμπειρία σας. H μηχανή γραφικών Frostbite ανταποκρίνεται πλήρως στις απαιτήσεις των οφθαλμών μας, χωρίς συγχρόνως να χάνεται ούτε ένα frame κατά την διάρκεια του playthrough και τα γνώριμα μουσικά θέματα και ηχητικά εφέ του franchise εννοείται ότι δεν θα μπορούσαν να λείπουν. Το gameplay είναι ιδιαίτερα εθιστικό και γρήγορο. Όσο “γράφουμε” ώρες πτήσεις και γινόμαστε καλύτεροι πιλότοι, ιδιαίτερα κατά στην εκτέλεση ταχύτατων ελιγμών κάτι που είναι υψίστης σημασίας για την επιβίωσή μας, το Star Wars: Squadrons γίνεται ακόμα πιο απολαυστικό.

To review βασίστηκε στην ψηφιακή έκδοση του παιχνιδιού για PS4, η οποία μας παραχωρήθηκε από την Bandai Namco Hellas.

Θα ήταν παράλειψή μας να μην αναφέρουμε την διαφορά ανάμεσα στην εμπειρία που είχαμε παίζοντας το παιχνίδι σε VR και σε κανονικό mode. Δοκιμάζοντας πρώτα την VR έκδοση, δεν αισθανθήκαμε καθόλου ζαλάδα ή δυσφορία, ακόμα και όταν εκτελούσαμε επίτηδες προκλητικές μανούβρες για να μας προκαλέσουμε κάποιο dizziness. Όταν παίξαμε ακριβώς τις ίδιες πίστες με την απλή έκδοση, το παιχνίδι μας φάνηκε αρκετά πιο επίπεδο χωρίς να σημαίνει ότι δεν ήταν καλό. Η αίσθηση να βρίσκεσαι μέσα στα αγαπημένα σου μαχητικά, να μπορείς να χαζεύεις την διαφορετική καμπίνα του καθενός, να περνάς μέσα από το μόλις ανατιναγμένο Tie Fighter και να πραγματοποιείς χαμηλές πτήσεις πάνω από ένα Destroyer γαζώνοντας που προσφέρει το VR mode είναι καταπληκτική και αποτελεί must επιλογή για τους οπαδούς του είδους. Η Motive Studios από την πλευρά της κατάφερε να μας παραδώσει έναν άψογο τεχνικά τίτλο και η ΕΑ ορίζοντας μία προσιτή τιμή χωρίς micro transactions και loot boxes έβαλε το κερασάκι στην τούρτα. May the Force be with all of us!



Source link